• Cela faisait longtemps que nous n'étions pas retournés observer sur le terrain de Rians à l'occasion d'une RAGBR. Pour cette 59ème cession nous ne dérogeons pas à la règle, la météo est maussade, mais les prévisions nous laisser espérer un petit mieux pour la soirée.

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  • C/2013 UQ4 Catalina est un objet de 7 à 15 kilomètres de diamètre qui fut pris pour un astéroïde de type Amor lors de sa découverte le 23 octobre 2013 par J.A. Johnson avec le télescope Schmidt de 0,68m du Catalina Sky Suvey. Le 7 mai dernier des astronomes de Siding Spring en Australie ont révélé l'aspect non stellaire de l'objet, démontrant ainsi qu'il s'agissait en réalité d'une comète. C/2013 UQ4 Catalina était au périhélie le 7 mai 2014 à 1,1 UA du Soleil et passera au plus près de la Terre le 10 juillet 2014 à 0,315 UA, soit 47 millions de kilomètres. Si l'activité de dégazage s'intensifie suffisament, cette comète pourrait bien offrir un spectacle intéressant aux observateurs de l'hémisphère nord en atteignant la magnitude 7 (D'après Yoshida) ou même mieux, elle pourrait devenir faiblement visible à l'oeil nu. Affaire à suivre !

    News : Au 9 juillet la comète atteind un éclat apparent de 9,5m, elle est donc un peu moins lumineuse qu'espérée. Mais elle demeure tout de même esthétique : Voici une image de la comète réalisée par Gianluca Masi.

     

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  • La belle étoile supergéante rouge Antarès de la constellation du Scorpion brille de tout son éclat en milieu de nuit vers l'horizon sud. Je me suis amusé à décomposer sa lumière avec le réseau spectroscopique Baader fixé à l'arrière d'un oculaire Nagler 13 mm afin de tenter d'observer quelques raies d'absorption et ainsi percevoir la signature de quelques uns des éléments chimiques qui la compose.  

    Spectre d'Antarès - Etoile du Scorpion
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 38x (Nagler 13 mm)
    Marseille (13)

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  • Mars s'éloigne chaque jour un peu plus de la Terre et son diamètre apparent réduit progressivement. Ce soir il n'est plus que de 11" d'arc et même à 135x dans la lunette de 80 mm il devient difficile de percevoir des détails en dehors de la calotte polaire nord. Par contre je remarque très facilement sa phase gibbeuse. Une zone blanche est également perçue au niveau du limbe faisant face au Soleil.

    Comme j'ai accumulé pas mal de dessins de Mars depuis l'opposition de 1995 j'ai crée une page spécialement consacrée à mes observations de la planète rouge.

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 135x (Ethos 3,7mm)

    Marseille (13)

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  • Me voici de retour sous l'équateur avec un séjour d'une semaine à Bali en Indonésie. Une île magnifique, dépaysante, verdoyante, et chaleureuse. Fin mai nous sommes au début de la saison sèche et même si les pluies sont rares à cette période, le climat reste moite, l'air est saturé d'humidité. Côté astronomie on pourrait se dire que ce n'est pas l'endroit idéal pour observer mais sur ces iles la météo change très vite et la nuit on trouve toujours quelques fenêtres de ciel clair.

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