• Découvert le 18 décembre 2003 par le Catalina Sky Suvey, l'astéroïde (164121) 2003YT1 est un géocroiseur de la famille des Apollos. Ce corps rocheux de 1,2 km de diamètre va passer à une distance de 5 millions de kilomètres de la Terre le 31 octobre 2016 et atteindra à son maximum d'éclat la magnitude 10,8m. Cette distance équivaut à 13,5 fois celle qui sépare la Terre de la Lune. Grace à sa proximité son mouvement apparent à travers la voûte céleste sera remarquable, traversant une constellation par jour ! 

    map 2003 YT1

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  • Une nouvelle nova a été découverte le 6 septembre par le japonais Shigehisa Fujikawa dans la constellation du Scorpion. Cette étoile très rouge brille actuellement à la magnitude 11,6m et présente un spectre caractéristique de ce type d'objet avec des raies d'émission de Balmer ((Hα, Hβ, Hγ et Hδ) et plusieurs raies d'émission de Fe II. Les observateurs qui voudront la rechercher devront pointer leur télescope en direction de l'horizon sud-ouest en tout début de soirée.

    nova sco 2016 n°2

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  • Les éphémérides prévoient le déroulement d'une éclipse de Lune par la pénombre le vendredi 16 septembre 2016  au soir. C'est le genre d'information qui laisse les observateurs un peu indifférents car si la Lune ne passe pas dans l'ombre de la Terre la baisse de luminosité de notre satellite est presque imperceptible et il n'y a finalement rien de très intéressant à observer. Mais en regardant attentivement le schéma de présentation de cette éclipse montrant le déplacement de la Lune dans la zone de pénombre nous pouvons constater que le pôle nord de notre satellite va tout de même frôler le cône d'ombre de notre planète ce qui devrait se traduire par une assombrissement notable de cette région lunaire.

    http://ekladata.com/MZR1AwRSdeahWuERtyYmVs_Zukk/carte-fr1-2016.jpg

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  • Les lointaines planètes Uranus et Neptune passeront respectivement à l'opposition les 15 octobre et 2 septembre 2016. Elles vont focaliser petit à petit l'attention des astronomes amateurs qui pourront tenter de les observer en les recherchant dans les constellations des Poissons et du Verseau. Uranus est plus proche de nous que Neptune, elle est donc un peu plus brillante que sa voisine avec un éclat apparent de 5,7m contre seulement 7,8m pour la dernière géante gazeuse. Uranus peut être perçue à l’œil nu par un astronome averti observant sous un très bon ciel, mais quoi qu'il en soit elles sont toutes les deux accessibles aux instruments astronomiques de petits diamètres. Le plus difficile quand on n'a pas l'habitude de les rechercher et de les distinguer des étoiles car leurs disques planétaires présentent des diamètres apparents très petits, 3,7" pour Uranus et seulement 2,4" d'arc pour Neptune. Uranus présente une teinte turquoise et dès que l'on grossit un peu on s'aperçoit que son aspect ne reste pas stellaire, elle prend vite l'aspect d'un tout petit disque lumineux. Pour Neptune c'est plus compliqué, un grossissement important est nécessaire pour vraiment distinguer sa nature planétaire mais avec une carte suffisamment précise il n'est pas très compliqué de la repérer et de discriminer son petit point de ceux des étoiles d'arrière plan.

    Uranus Neptune opposition 2016Les traits bleus représentent les trajectoires d'Uranus et Neptune entre août et décembre 2016

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  • Alors que le Soleil s'approche inexorablement de la période de son cycle de onze ans où il entre dans un faible niveau d'activité, ces derniers jours il nous gratifie avec surprise d'un joli spectacle avec l'apparition d'un magnifique groupe de taches solaires baptisées AR 2565 et 2567.

    Soleil 21-07-2016

    Le Soleil et ses taches solaires
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
      Marseille (13)

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  • L'actualité astronomique observationnelle est assez pauvre depuis le transit de Mercure du mois de mai. Les amateurs chevronnés de comètes pouront toutefois tenter de partir à la recherche de la discrète comète périodique 9P/Tempel 1 qui transite actuellement dans la constellation de la Vierge vers l'horizon sud-ouest. Les dernières estimations de son éclat la situe entre 11,5m et 12m ce qui en fait une cible assez facilement accessible aux instruments de 200 mm et plus.

    9P tempel 1 map

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  • Avec l'arrivée du beau temps estival j'ai eu envie de jeter un nouveau coup d’œil à la planète Mars qui, même si elle s'éloigne de jour en jour de la Terre, présente encore un diamètre apparent de 17" d'arc. L'atmosphère stable de ce 23 juin m'a permis de grossir 208x avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. Je note de suite la présence d'une phase gibbeuse qui indique que la période d'opposition est bien passée. Au niveau des détails de surface je remarque que je tombe encore sur la face de Mare Sirenum et Mare Cimmerium. Au centre de la planète je distingue quelques marques sombres qui délimitent le volcan Elysium mais ce dernier n'est pas clairement visible, les brumes blanches qui l'entoure et le signale habituellement ont disparu.

    Mars

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • La comète périodique 81P/Wild 2 évolue en toute discrétion dans la constellation du Cancer le soir vers l'ouest. Avec un éclat apparent proche de 11m elle demeure discrète et peu de sources d'observation évoquent sa présence actuelle au dessus de nos têtes. Je vous propose de la découvrir à l'occasion d'un rapprochement intéressant puisque début juin la comète va progresser en direction du brillant amas ouvert M44 aussi connu sous le surnom de "la Crèche". Par contre il faudra bénéficier d'un horizon ouest particulièrement dégagé pour effectuer cette observation. Entre le 10 et le 12 juin 81P/Wild 2 va même passer dans la partie sud de l'amas mais durant cette période le Cancer se trouvera plaqué sur l'horizon dès le début de la nuit. Cette conjonction constituera un véritable challenge.

    81P Wild 2 cross M44

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  • Ces derniers jours les astronomes amateurs équipés de filtres solaires ont pu suivre sur notre étoile l'évolution d'une grande tache sombre dépassant largement le diamètre de la Terre, il s'agit d' AR 2546. Aujourd'hui elle se trouvait sur le limbe du disque solaire (sur le bord gauche sur le dessin) et arborait à cause de la rotondité de l'astre du jour et de l'effet de profondeur induit un aspect particulièrement oblongue. Je voulais l'immortaliser avant qu'elle ne passe derrière le Soleil même si sur le reste du disque il n'y avait pas de détails vraiment spectaculaires en dehors d'un zone d'activité entourant la petite tache AR 2548 et d'une protubérance un peu plus développée que les autres.

    Soleil 26 mai 2016

    Dessin du Soleil réalisé le 26 mai 2016 à 12h45 HL avec une lunette PST et un oculaire SWA de 13 mm

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  • Le 30 mai 2016 la planète Mars sera en opposition et présentera son diamètre apparent maximal de 18,6" d'arc pour cette apparition. N'hésitez pas à l'observer dans la constellation du Scorpion où elle forme vers le sud-est en début de nuit un beau triangle avec l'étoile rouge Antarès et la planète Saturne. Samedi 21 mai vers 0h30 j'ai pointé la planète rouge avec ma lunette de 80 mm, à 208x j'ai pu observer quelques détails intéressants même si je suis tombé sur la face martienne la moins riche en reliefs, la même que j'avais pu observer lors de mon séjour à la Réunion ... Le sud apparaît en haut sur le dessin, il est marqué par la barre australe sombre de la Mare Sirenum. Autre centre la discrète tache claire révèle l'emplacement du volcan Elsyum et sur le limbe à gauche la petite zone blanche indique la position du volcan Olympus Mons qui doit être entouré de nuages.

    Mars oppostion 2016La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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