• Une comète a été découverte le 21 octobre 2016 par le Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer, elle porte aujourd'hui le nom de C/2016 U1 (Neowise). Ce petit corps de roche et de glace provient des régions reculées du Système Solaire et sa structure n'a pas été usée par des passages répétés à proximité du Soleil. Elle peut donc réserver de belles surprises en ce qui concerne son niveau d'activité d'autant plus qu'à son périhélie qui se produira le 14 janvier 2017 la comète ne se trouvera qu'à 0,3 UA du Soleil. En attendant la Neowise transite devant les constellations d'Hercule et d'Ophiucus, il faudra donc la rechercher dans le ciel du matin. Sa magnitude avoisine actuellement 10m et devrait évoluer au fil des semaines jusqu'à 7m ce qui en fait une cible accessible aux plus petits instruments astronomiques. Attention toutefois, les photos récentes de cette comète montrent qu'elle possède une coma étendue et diffuse ce qui sous-entend qu'il vaudra mieux l'observer sous un bon ciel pour espérer la mettre en évidence.

    C/2016 U1 Neowise

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  • L'astronome amateur japonais Koichi Itagaki a découvert le 20 octobre 2016 une nova de 10,7m dans la constellation du Sagittaire. Il a fallut quelques jours de vérifications pour confirmer le statut de cette nouvelle étoile, durant ce laps de temps la nova est passée à la magnitude 7,9m ! Elle porte pour le moment la dénomination provisoire TCP J18102829-2729590 et demeure une cible facile à observer même dans les plus petits instruments. Le Sagittaire est actuellement dans la direction du sud-ouest et se couche très vite, il faudra donc la rechercher en début de soirée.

    nova Sgr 2016

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  • Découvert le 18 décembre 2003 par le Catalina Sky Suvey, l'astéroïde (164121) 2003YT1 est un géocroiseur de la famille des Apollos. Ce corps rocheux de 1,2 km de diamètre va passer à une distance de 5 millions de kilomètres de la Terre le 31 octobre 2016 et atteindra à son maximum d'éclat la magnitude 10,8m. Cette distance équivaut à 13,5 fois celle qui sépare la Terre de la Lune. Grace à sa proximité son mouvement apparent à travers la voûte céleste sera remarquable, traversant une constellation par jour ! 

    map 2003 YT1

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  • Une nouvelle nova a été découverte le 6 septembre par le japonais Shigehisa Fujikawa dans la constellation du Scorpion. Cette étoile très rouge brille actuellement à la magnitude 11,6m et présente un spectre caractéristique de ce type d'objet avec des raies d'émission de Balmer ((Hα, Hβ, Hγ et Hδ) et plusieurs raies d'émission de Fe II. Les observateurs qui voudront la rechercher devront pointer leur télescope en direction de l'horizon sud-ouest en tout début de soirée.

    nova sco 2016 n°2

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  • Les éphémérides prévoient le déroulement d'une éclipse de Lune par la pénombre le vendredi 16 septembre 2016  au soir. C'est le genre d'information qui laisse les observateurs un peu indifférents car si la Lune ne passe pas dans l'ombre de la Terre la baisse de luminosité de notre satellite est presque imperceptible et il n'y a finalement rien de très intéressant à observer. Mais en regardant attentivement le schéma de présentation de cette éclipse montrant le déplacement de la Lune dans la zone de pénombre nous pouvons constater que le pôle nord de notre satellite va tout de même frôler le cône d'ombre de notre planète ce qui devrait se traduire par une assombrissement notable de cette région lunaire.

    http://ekladata.com/MZR1AwRSdeahWuERtyYmVs_Zukk/carte-fr1-2016.jpg

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  • Les lointaines planètes Uranus et Neptune passeront respectivement à l'opposition les 15 octobre et 2 septembre 2016. Elles vont focaliser petit à petit l'attention des astronomes amateurs qui pourront tenter de les observer en les recherchant dans les constellations des Poissons et du Verseau. Uranus est plus proche de nous que Neptune, elle est donc un peu plus brillante que sa voisine avec un éclat apparent de 5,7m contre seulement 7,8m pour la dernière géante gazeuse. Uranus peut être perçue à l’œil nu par un astronome averti observant sous un très bon ciel, mais quoi qu'il en soit elles sont toutes les deux accessibles aux instruments astronomiques de petits diamètres. Le plus difficile quand on n'a pas l'habitude de les rechercher et de les distinguer des étoiles car leurs disques planétaires présentent des diamètres apparents très petits, 3,7" pour Uranus et seulement 2,4" d'arc pour Neptune. Uranus présente une teinte turquoise et dès que l'on grossit un peu on s'aperçoit que son aspect ne reste pas stellaire, elle prend vite l'aspect d'un tout petit disque lumineux. Pour Neptune c'est plus compliqué, un grossissement important est nécessaire pour vraiment distinguer sa nature planétaire mais avec une carte suffisamment précise il n'est pas très compliqué de la repérer et de discriminer son petit point de ceux des étoiles d'arrière plan.

    Uranus Neptune opposition 2016Les traits bleus représentent les trajectoires d'Uranus et Neptune entre août et décembre 2016

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  • Alors que le Soleil s'approche inexorablement de la période de son cycle de onze ans où il entre dans un faible niveau d'activité, ces derniers jours il nous gratifie avec surprise d'un joli spectacle avec l'apparition d'un magnifique groupe de taches solaires baptisées AR 2565 et 2567.

    Soleil 21-07-2016

    Le Soleil et ses taches solaires
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
      Marseille (13)

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  • L'actualité astronomique observationnelle est assez pauvre depuis le transit de Mercure du mois de mai. Les amateurs chevronnés de comètes pouront toutefois tenter de partir à la recherche de la discrète comète périodique 9P/Tempel 1 qui transite actuellement dans la constellation de la Vierge vers l'horizon sud-ouest. Les dernières estimations de son éclat la situe entre 11,5m et 12m ce qui en fait une cible assez facilement accessible aux instruments de 200 mm et plus.

    9P tempel 1 map

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  • Avec l'arrivée du beau temps estival j'ai eu envie de jeter un nouveau coup d’œil à la planète Mars qui, même si elle s'éloigne de jour en jour de la Terre, présente encore un diamètre apparent de 17" d'arc. L'atmosphère stable de ce 23 juin m'a permis de grossir 208x avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. Je note de suite la présence d'une phase gibbeuse qui indique que la période d'opposition est bien passée. Au niveau des détails de surface je remarque que je tombe encore sur la face de Mare Sirenum et Mare Cimmerium. Au centre de la planète je distingue quelques marques sombres qui délimitent le volcan Elysium mais ce dernier n'est pas clairement visible, les brumes blanches qui l'entoure et le signale habituellement ont disparu.

    Mars

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • La comète périodique 81P/Wild 2 évolue en toute discrétion dans la constellation du Cancer le soir vers l'ouest. Avec un éclat apparent proche de 11m elle demeure discrète et peu de sources d'observation évoquent sa présence actuelle au dessus de nos têtes. Je vous propose de la découvrir à l'occasion d'un rapprochement intéressant puisque début juin la comète va progresser en direction du brillant amas ouvert M44 aussi connu sous le surnom de "la Crèche". Par contre il faudra bénéficier d'un horizon ouest particulièrement dégagé pour effectuer cette observation. Entre le 10 et le 12 juin 81P/Wild 2 va même passer dans la partie sud de l'amas mais durant cette période le Cancer se trouvera plaqué sur l'horizon dès le début de la nuit. Cette conjonction constituera un véritable challenge.

    81P Wild 2 cross M44

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