• L'astronome amateur japonais Koichi Itagaki a découvert le 20 octobre 2016 une nova de 10,7m dans la constellation du Sagittaire. Il a fallut quelques jours de vérifications pour confirmer le statut de cette nouvelle étoile, durant ce laps de temps la nova est passée à la magnitude 7,9m ! Elle porte pour le moment la dénomination provisoire TCP J18102829-2729590 et demeure une cible facile à observer même dans les plus petits instruments. Le Sagittaire est actuellement dans la direction du sud-ouest et se couche très vite, il faudra donc la rechercher en début de soirée.

    nova Sgr 2016

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  • Les éphémérides prévoient le déroulement d'une éclipse de Lune par la pénombre le vendredi 16 septembre 2016  au soir. C'est le genre d'information qui laisse les observateurs un peu indifférents car si la Lune ne passe pas dans l'ombre de la Terre la baisse de luminosité de notre satellite est presque imperceptible et il n'y a finalement rien de très intéressant à observer. Mais en regardant attentivement le schéma de présentation de cette éclipse montrant le déplacement de la Lune dans la zone de pénombre nous pouvons constater que le pôle nord de notre satellite va tout de même frôler le cône d'ombre de notre planète ce qui devrait se traduire par une assombrissement notable de cette région lunaire.

    http://ekladata.com/MZR1AwRSdeahWuERtyYmVs_Zukk/carte-fr1-2016.jpg

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  • Les lointaines planètes Uranus et Neptune passeront respectivement à l'opposition les 15 octobre et 2 septembre 2016. Elles vont focaliser petit à petit l'attention des astronomes amateurs qui pourront tenter de les observer en les recherchant dans les constellations des Poissons et du Verseau. Uranus est plus proche de nous que Neptune, elle est donc un peu plus brillante que sa voisine avec un éclat apparent de 5,7m contre seulement 7,8m pour la dernière géante gazeuse. Uranus peut être perçue à l’œil nu par un astronome averti observant sous un très bon ciel, mais quoi qu'il en soit elles sont toutes les deux accessibles aux instruments astronomiques de petits diamètres. Le plus difficile quand on n'a pas l'habitude de les rechercher et de les distinguer des étoiles car leurs disques planétaires présentent des diamètres apparents très petits, 3,7" pour Uranus et seulement 2,4" d'arc pour Neptune. Uranus présente une teinte turquoise et dès que l'on grossit un peu on s'aperçoit que son aspect ne reste pas stellaire, elle prend vite l'aspect d'un tout petit disque lumineux. Pour Neptune c'est plus compliqué, un grossissement important est nécessaire pour vraiment distinguer sa nature planétaire mais avec une carte suffisamment précise il n'est pas très compliqué de la repérer et de discriminer son petit point de ceux des étoiles d'arrière plan.

    Uranus Neptune opposition 2016Les traits bleus représentent les trajectoires d'Uranus et Neptune entre août et décembre 2016

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  • L'actualité astronomique observationnelle est assez pauvre depuis le transit de Mercure du mois de mai. Les amateurs chevronnés de comètes pouront toutefois tenter de partir à la recherche de la discrète comète périodique 9P/Tempel 1 qui transite actuellement dans la constellation de la Vierge vers l'horizon sud-ouest. Les dernières estimations de son éclat la situe entre 11,5m et 12m ce qui en fait une cible assez facilement accessible aux instruments de 200 mm et plus.

    9P tempel 1 map

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  • La comète périodique 81P/Wild 2 évolue en toute discrétion dans la constellation du Cancer le soir vers l'ouest. Avec un éclat apparent proche de 11m elle demeure discrète et peu de sources d'observation évoquent sa présence actuelle au dessus de nos têtes. Je vous propose de la découvrir à l'occasion d'un rapprochement intéressant puisque début juin la comète va progresser en direction du brillant amas ouvert M44 aussi connu sous le surnom de "la Crèche". Par contre il faudra bénéficier d'un horizon ouest particulièrement dégagé pour effectuer cette observation. Entre le 10 et le 12 juin 81P/Wild 2 va même passer dans la partie sud de l'amas mais durant cette période le Cancer se trouvera plaqué sur l'horizon dès le début de la nuit. Cette conjonction constituera un véritable challenge.

    81P Wild 2 cross M44

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  • Un évènement exceptionnel attend les observateurs le lundi 9 mai 2016 car la petite planète Mercure va passer devant le Soleil vu depuis la Terre. Avec un instrument d'astronomie impérativement équipé d'un filtre solaire de protection nous pourrons suivre le long transit du minuscule disque sombre de 12" d'arc devant l'énorme disque lumineux de l'astre du jour. Nous aurons vraiment le temps de scruter son lent déplacement apparent puisque le transit va durer de 13h12 à 20h42 heure locale française.

    http://ekladata.com/FD1r8FQDuurLBYFD9u_cqYjah5s/transit-de-mercure-2016-schema.jpg

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  • La comète périodique 252P/LINEAR va se distinguer au mois de mars en réalisant un passage exceptionnellement rapproché de la Terre. En effet, ce petit corps de roche et de glace va passer le 21 mars 2016 à seulement 5,3 millions de kilomètres de notre planète bleue, soit 13,6 fois la distance qui sépare la Terre de la Lune ce qui à l'échelle du système solaire n'est qu'un saut de puce ! D'ailleurs 252P/LINEAR va réaliser le 5ème passage le plus proche de nous pour une comète.

    Mise à jour : Au 27 avril l'éclat de la comète est encore proche de 6,5m, une carte pour le mois de mai a été ajoutée à l'article.

    252P/LINEAR

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  • C/2013 X1 Panstarrs fut découverte le 4 décembre 2013 par le télescope Pan-STARRS 1 situé à  Haleakala sur l'archipel d'Hawaii. Cette comète présente au fil des jours une magnitude de plus en plus attrayante ce qui en fait une cible intéressante pour les astronomes amateurs qui pourront la rechercher dans le ciel du soir du côté des constellations de Pégase puis des Poissons. En se rapprochant de son périhélie qui interviendra le 20 avril 2016 à 1,314 UA du Soleil notre petit corps de roche et de glace pourrait atteindre un éclat apparent proche de 6 ou 7m.

    http://ekladata.com/4fiWE1hFC4ynsLfaOraa8AGVFwU/C2013X1-Panstarrs-map-general.png

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  • Le soir du 17 janvier 2016 entre 22h33 et 22h49 TU l'astéroïde 41-Daphné va occulter l'étoile PPM 147548 (9,65m) de la constellation du Taureau. Avec un diamètre de près de 210 km Daphné est un corps rocheux de grande taille, de ce fait la bande de visibilité de l'occultation est très large, une bonne partie des astronomes amateurs français pourront tenter de l'observer. L'astéroïde de 12,6m fera chuter l'éclat apparent de l'étoile de 3 magnitudes durant près de 26 secondes, ce qui laisse largement le temps de saisir le phénomène. Les observateurs équipés de télescopes d'au moins 150 mm pourront même observer le mouvement de l'astéroïde d'aspect stellaire avant et après le contact.

    http://ekladata.com/9YfUjQ3Lu3ULvw0lTFpCLGt9dFU/occultation-Daphne-map-centralite.png

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  • Découverte le 31 octobre 2013 par R. A. Kowalski du Catalina Sky Survey, la comète C/2013 US10 Catalina risque bien de passionner les observateurs de l'hémisphère nord cet hiver. En effet, cette comète est déjà à la fin septembre un bel objet de 6,5m qui transite parmi les constellations australes. Après un passage au périhélie le 15 novembre à 0,82 UA du Soleil la Catalina va remonter vers le ciel boréal et devrait offrir un spectacle intéressant à nos latitudes européennes puisque son éclat apparent va continuer à progresser pour atteindre si tout va bien près de 4 ou 5m à la fin de l'année.

    http://ekladata.com/jhsGSM_cmq09J8T-dtneObSVCUo/2014-10-atalina-map-general.png

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