• Les lointaines planètes Uranus et Neptune passeront respectivement à l'opposition les 15 octobre et 2 septembre 2016. Elles vont focaliser petit à petit l'attention des astronomes amateurs qui pourront tenter de les observer en les recherchant dans les constellations des Poissons et du Verseau. Uranus est plus proche de nous que Neptune, elle est donc un peu plus brillante que sa voisine avec un éclat apparent de 5,7m contre seulement 7,8m pour la dernière géante gazeuse. Uranus peut être perçue à l’œil nu par un astronome averti observant sous un très bon ciel, mais quoi qu'il en soit elles sont toutes les deux accessibles aux instruments astronomiques de petits diamètres. Le plus difficile quand on n'a pas l'habitude de les rechercher et de les distinguer des étoiles car leurs disques planétaires présentent des diamètres apparents très petits, 3,7" pour Uranus et seulement 2,4" d'arc pour Neptune. Uranus présente une teinte turquoise et dès que l'on grossit un peu on s'aperçoit que son aspect ne reste pas stellaire, elle prend vite l'aspect d'un tout petit disque lumineux. Pour Neptune c'est plus compliqué, un grossissement important est nécessaire pour vraiment distinguer sa nature planétaire mais avec une carte suffisamment précise il n'est pas très compliqué de la repérer et de discriminer son petit point de ceux des étoiles d'arrière plan.

    Uranus Neptune opposition 2016Les traits bleus représentent les trajectoires d'Uranus et Neptune entre août et décembre 2016

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  • L'actualité astronomique observationnelle est assez pauvre depuis le transit de Mercure du mois de mai. Les amateurs chevronnés de comètes pouront toutefois tenter de partir à la recherche de la discrète comète périodique 9P/Tempel 1 qui transite actuellement dans la constellation de la Vierge vers l'horizon sud-ouest. Les dernières estimations de son éclat la situe entre 11,5m et 12m ce qui en fait une cible assez facilement accessible aux instruments de 200 mm et plus.

    9P tempel 1 map

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  • Avec l'arrivée du beau temps estival j'ai eu envie de jeter un nouveau coup d’œil à la planète Mars qui, même si elle s'éloigne de jour en jour de la Terre, présente encore un diamètre apparent de 17" d'arc. L'atmosphère stable de ce 23 juin m'a permis de grossir 208x avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. Je note de suite la présence d'une phase gibbeuse qui indique que la période d'opposition est bien passée. Au niveau des détails de surface je remarque que je tombe encore sur la face de Mare Sirenum et Mare Cimmerium. Au centre de la planète je distingue quelques marques sombres qui délimitent le volcan Elysium mais ce dernier n'est pas clairement visible, les brumes blanches qui l'entoure et le signale habituellement ont disparu.

    Mars

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • La comète périodique 81P/Wild 2 évolue en toute discrétion dans la constellation du Cancer le soir vers l'ouest. Avec un éclat apparent proche de 11m elle demeure discrète et peu de sources d'observation évoquent sa présence actuelle au dessus de nos têtes. Je vous propose de la découvrir à l'occasion d'un rapprochement intéressant puisque début juin la comète va progresser en direction du brillant amas ouvert M44 aussi connu sous le surnom de "la Crèche". Par contre il faudra bénéficier d'un horizon ouest particulièrement dégagé pour effectuer cette observation. Entre le 10 et le 12 juin 81P/Wild 2 va même passer dans la partie sud de l'amas mais durant cette période le Cancer se trouvera plaqué sur l'horizon dès le début de la nuit. Cette conjonction constituera un véritable challenge.

    81P Wild 2 cross M44

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  • Le 30 mai 2016 la planète Mars sera en opposition et présentera son diamètre apparent maximal de 18,6" d'arc pour cette apparition. N'hésitez pas à l'observer dans la constellation du Scorpion où elle forme vers le sud-est en début de nuit un beau triangle avec l'étoile rouge Antarès et la planète Saturne. Samedi 21 mai vers 0h30 j'ai pointé la planète rouge avec ma lunette de 80 mm, à 208x j'ai pu observer quelques détails intéressants même si je suis tombé sur la face martienne la moins riche en reliefs, la même que j'avais pu observer lors de mon séjour à la Réunion ... Le sud apparaît en haut sur le dessin, il est marqué par la barre australe sombre de la Mare Sirenum. Autre centre la discrète tache claire révèle l'emplacement du volcan Elsyum et sur le limbe à gauche la petite zone blanche indique la position du volcan Olympus Mons qui doit être entouré de nuages.

    Mars oppostion 2016La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • Un évènement exceptionnel attend les observateurs le lundi 9 mai 2016 car la petite planète Mercure va passer devant le Soleil vu depuis la Terre. Avec un instrument d'astronomie impérativement équipé d'un filtre solaire de protection nous pourrons suivre le long transit du minuscule disque sombre de 12" d'arc devant l'énorme disque lumineux de l'astre du jour. Nous aurons vraiment le temps de scruter son lent déplacement apparent puisque le transit va durer de 13h12 à 20h42 heure locale française.

    http://ekladata.com/FD1r8FQDuurLBYFD9u_cqYjah5s/transit-de-mercure-2016-schema.jpg

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  • La comète périodique 252P/LINEAR va se distinguer au mois de mars en réalisant un passage exceptionnellement rapproché de la Terre. En effet, ce petit corps de roche et de glace va passer le 21 mars 2016 à seulement 5,3 millions de kilomètres de notre planète bleue, soit 13,6 fois la distance qui sépare la Terre de la Lune ce qui à l'échelle du système solaire n'est qu'un saut de puce ! D'ailleurs 252P/LINEAR va réaliser le 5ème passage le plus proche de nous pour une comète.

    Mise à jour : Au 27 avril l'éclat de la comète est encore proche de 6,5m, une carte pour le mois de mai a été ajoutée à l'article.

    252P/LINEAR

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  • C/2013 X1 Panstarrs fut découverte le 4 décembre 2013 par le télescope Pan-STARRS 1 situé à  Haleakala sur l'archipel d'Hawaii. Cette comète présente au fil des jours une magnitude de plus en plus attrayante ce qui en fait une cible intéressante pour les astronomes amateurs qui pourront la rechercher dans le ciel du soir du côté des constellations de Pégase puis des Poissons. En se rapprochant de son périhélie qui interviendra le 20 avril 2016 à 1,314 UA du Soleil notre petit corps de roche et de glace pourrait atteindre un éclat apparent proche de 6 ou 7m.

    http://ekladata.com/4fiWE1hFC4ynsLfaOraa8AGVFwU/C2013X1-Panstarrs-map-general.png

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  • Le soir du 17 janvier 2016 entre 22h33 et 22h49 TU l'astéroïde 41-Daphné va occulter l'étoile PPM 147548 (9,65m) de la constellation du Taureau. Avec un diamètre de près de 210 km Daphné est un corps rocheux de grande taille, de ce fait la bande de visibilité de l'occultation est très large, une bonne partie des astronomes amateurs français pourront tenter de l'observer. L'astéroïde de 12,6m fera chuter l'éclat apparent de l'étoile de 3 magnitudes durant près de 26 secondes, ce qui laisse largement le temps de saisir le phénomène. Les observateurs équipés de télescopes d'au moins 150 mm pourront même observer le mouvement de l'astéroïde d'aspect stellaire avant et après le contact.

    http://ekladata.com/9YfUjQ3Lu3ULvw0lTFpCLGt9dFU/occultation-Daphne-map-centralite.png

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  • Découverte le 31 octobre 2013 par R. A. Kowalski du Catalina Sky Survey, la comète C/2013 US10 Catalina risque bien de passionner les observateurs de l'hémisphère nord cet hiver. En effet, cette comète est déjà à la fin septembre un bel objet de 6,5m qui transite parmi les constellations australes. Après un passage au périhélie le 15 novembre à 0,82 UA du Soleil la Catalina va remonter vers le ciel boréal et devrait offrir un spectacle intéressant à nos latitudes européennes puisque son éclat apparent va continuer à progresser pour atteindre si tout va bien près de 4 ou 5m à la fin de l'année.

    http://ekladata.com/jhsGSM_cmq09J8T-dtneObSVCUo/2014-10-atalina-map-general.png

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