• La comète C/2014 Q2 lovejoy est devenue assez brillante pour être visible en ville avec de petits instruments. Son éclat apparent est actuellement proche de 5,0m, de ce fait certains observateurs l'on même observé à l'oeil nu depuis des sites dénués de pollution lumineuse. De mon côté j'ai pu la discerner très clairement sous la forme d'une belle boule diffuse depuis Marseille avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm alors qu'elle se trouvait dans les parages de la jolie étoile jaune orangée de type K4III Epsilon Leporis (3,19m). Se sera mon dernier dessin de l'année 2014 !

      Comète C/2014 Q2 Lovejoy
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 23x (Nagler 22 mm)

    Marseille (13)

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  • Une supernova lumineuse a été découverte dans la galaxie spirale NGC 4666 le 9 décembre 2014 par le réseau de recherche automatisé All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN). La supernova brillait à la magnitude 14,5m lorsque elle a été repéré et depuis elle n'a cessé de gagner en éclat pour atteindre 11,1m (au 18/12). NGC 4666 (11,2m - 4,6'x1,3') se situe dans la constellation de la Vierge qui est visible vers le sud-est en fin de nuit.

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  • En ces jours nuageux rares sont les occasions de mettre l'oeil à l'oculaire ... une belle éclaircie m'a permis ce matin de sortir la lunette PST et d'observer l'activité solaire. Une belle zone d'activité était visible autour des taches solaires du groupe AR2192 qui est de retour le temps d'une demi rotation de notre étoile (ce groupe est désormais rebaptisé AR2209). Mais ce qui m'a surtout impressionné c'était la belle et grande protubérance triangulaire visible en bord de disque, sa structure filamenteuse était très complexe et difficile à rendre sur le dessin.

    Dessin du Soleil en H-alpha réalisé vers 9h45 HL avec une lunette Coronado PST et un oculaire Ethos 10 mm


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  • La comète C/2014Q3 Borisov fut découverte le 22 août 2014 à la magnitude 17 par Gennady Borisov de l'Observatoire MARGO à Nauchnij. Cet astre glacé a connu ces derniers jours un regain d'activité faisant passer son éclat à 10,7m. La comète est particulièrement bien placée dans le ciel pour les observateurs de l'hémisphère nord puisqu'elle circule actuellement entre les constellations circumpolaires de la Petite Ourse et du Dragon.   

    Mise à jour : cartes de position jusqu'à la mi-décembre

     

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  • Le Soleil est particulièrement actif en ce moment, il a développé à sa surface une énorme tache solaire depuis le début de la semaine dont le diamètre réel équivaut à près de 12 planètes Terre réunies ! Baptisée AR 2192, cette tache évolue au fil des jours, elle change de forme progressivement et se manifeste régulièrement par des sursauts explosifs (AR2192 a provoqué pas moins de 27 "flares" de type C, 9 de type M, et 2 très énergétiques de type X). Si vous êtes équipés d'un instrument muni d'un filtre solaire ne manquez pas de l'observer, ce n'est pas tous les jours que l'on peut observer des taches solaires de cette taille ! De mon côté j'ai pu l'observer et la photographier avec ma petite lunette Skywatcher Equinox de 80 mm.

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  • Ce week-end se produit un évènement astronomique visuellement très discret pour les observateurs terriens mais très impressionnant lorsqu'on songe à ce qu'il se passe réellement dans le Système Solaire. En effet, le 19 octobre la comète C/2013 A1 Siding Spring va frôler la planète Mars à 137 000 km, ce qui équivaut à seulement un tiers de la distance qui sépare la Terre de la lune !

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  • Lors d'une prospection réalisée sur les champs étoilés de la constellation de Cassiopée consultables sur le site Sky-map.org j'ai découvert une discrète nébuleuse en forme d'anneau, une structure qui rappelle fortement celles qu'arborent les nébuleuses planétaires. Cet objet de 50" d'arc n'est pas répertorié, il est absent de la base de données du CDS et porte désormais le nom de Fe 8. Une étude spectroscopique sera nécessaire pour trancher sur sa véritable nature physique.

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  • La 7ème planète du Système Solaire passe à l'opposition, elle est actuellement au plus près de la Terre à 2,8 milliards de kilomètres. Son grand éloignement fait qu'elle est difficile à percevoir à l'oeil nu (5,7m) mais les observateurs expérimentés bénéficiant d'un bon ciel peuvent s'amuser à la rechercher sans instrument. Uranus se trouve dans la discrète constellation des Poissons, juste au sud de la modeste étoile d Psc (4,4m).

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  • Cette comète fut découverte le 19 mai 2012 avec le télescope de 1,8m du projet Pan-Starrs situé à Hawaii. 

    Mise à jour : il y a actuellement une fenêtre d'un mois pour tenter de revoir cette comète depuis l'Europe le matin. Il faudra la rechercher vers le sud-est, très basse sur l'horizon. C/2012 K1 Panstarrs circule dans la constellation de l'Hydre puis elle va traverser la Poupe.

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  • Voici un nouveau dessin réalisé lors de mon séjour au Chili en 2012. Je vous propose de découvrir l'amas globulaire ESO 28-19 de 12m que l'on trouve également dans les atlas et catalogues sous le nom de PGC 260239, une référence qui est habituellement attribuée aux galaxies ...! Cet amas est particulièrement lointain puisqu'il se trouve dans le Petit Nuage de Magellan à près de 200 000 années-lumière de notre Système Solaire. Cet éloignement fait qu'il n'est pas facile à résoudre en étoiles, d'ailleurs dans le télescope de 406 mm de l'hacienda des étoiles son aspect est resté diffus. Avec un peu d'attention j'ai noté une petite extension vers l'est, il s'agit probablement d'un bras d'étoiles non résolu.

    ESO 28-19 - Amas globulaire dans le Toucan 
    Télescope de 406 mm à 193x (Ethos de 10 mm)

    La Canelilla (Chili)

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