• La comète C/2014Q3 Borisov fut découverte le 22 août 2014 à la magnitude 17 par Gennady Borisov de l'Observatoire MARGO à Nauchnij. Cet astre glacé a connu ces derniers jours un regain d'activité faisant passer son éclat à 10,7m. La comète est particulièrement bien placée dans le ciel pour les observateurs de l'hémisphère nord puisqu'elle circule actuellement entre les constellations circumpolaires de la Petite Ourse et du Dragon.   

    Mise à jour : cartes de position jusqu'à la mi-décembre

     

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  • Ce week-end se produit un évènement astronomique visuellement très discret pour les observateurs terriens mais très impressionnant lorsqu'on songe à ce qu'il se passe réellement dans le Système Solaire. En effet, le 19 octobre la comète C/2013 A1 Siding Spring va frôler la planète Mars à 137 000 km, ce qui équivaut à seulement un tiers de la distance qui sépare la Terre de la lune !

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  • Lors d'une prospection réalisée sur les champs étoilés de la constellation de Cassiopée consultables sur le site Sky-map.org j'ai découvert une discrète nébuleuse en forme d'anneau, une structure qui rappelle fortement celles qu'arborent les nébuleuses planétaires. Cet objet de 50" d'arc n'est pas répertorié, il est absent de la base de données du CDS et porte désormais le nom de Fe 8. Une étude spectroscopique sera nécessaire pour trancher sur sa véritable nature physique.

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  • La 7ème planète du Système Solaire passe à l'opposition, elle est actuellement au plus près de la Terre à 2,8 milliards de kilomètres. Son grand éloignement fait qu'elle est difficile à percevoir à l'oeil nu (5,7m) mais les observateurs expérimentés bénéficiant d'un bon ciel peuvent s'amuser à la rechercher sans instrument. Uranus se trouve dans la discrète constellation des Poissons, juste au sud de la modeste étoile d Psc (4,4m).

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  • Cette comète fut découverte le 19 mai 2012 avec le télescope de 1,8m du projet Pan-Starrs situé à Hawaii. 

    Mise à jour : il y a actuellement une fenêtre d'un mois pour tenter de revoir cette comète depuis l'Europe le matin. Il faudra la rechercher vers le sud-est, très basse sur l'horizon. C/2012 K1 Panstarrs circule dans la constellation de l'Hydre puis elle va traverser la Poupe.

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  • Voici un nouveau dessin réalisé lors de mon séjour au Chili en 2012. Je vous propose de découvrir l'amas globulaire ESO 28-19 de 12m que l'on trouve également dans les atlas et catalogues sous le nom de PGC 260239, une référence qui est habituellement attribuée aux galaxies ...! Cet amas est particulièrement lointain puisqu'il se trouve dans le Petit Nuage de Magellan à près de 200 000 années-lumière de notre Système Solaire. Cet éloignement fait qu'il n'est pas facile à résoudre en étoiles, d'ailleurs dans le télescope de 406 mm de l'hacienda des étoiles son aspect est resté diffus. Avec un peu d'attention j'ai noté une petite extension vers l'est, il s'agit probablement d'un bras d'étoiles non résolu.

    ESO 28-19 - Amas globulaire dans le Toucan 
    Télescope de 406 mm à 193x (Ethos de 10 mm)

    La Canelilla (Chili)

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  • La comète C/2014 E2 Jacques a été découverte le 13 mars par le brésilien Cristovao Jacques de l'équipe du SONEAR (Southern Observatory for Near Earth Asteroids Research) sur une image CCD prise avec un télescope de 450 mm à grand champ.  

    Mise à jour des cartes pour fin septembre et octobre : La comète Jacques croise l'amas du cintre les 19 et 20 septembre. Elle traverse en quelques jours la constellation de la Flèche puis à partir du 24 septembre va entrer dans l'Aigle. Sa magnitude approche 8m, désormais la comète s'éloigne.

     

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  • La géante gazeuse Neptune passera à l'opposition le 29 août 2014, c'est l'occasion de partir à sa recherche du côté de la constellation du Verseau. Son éclat apparent de 7,8m en fait une cible accessible aux plus petits instruments, d'ailleurs elle est même visible aux jumelles. Par contre son diamètre apparent de 2,4" d'arc est très réduit du fait de son grand éloignement (4,3 milliards de kilomètres !), donc à faible grossissement la dernière planète du Système Solaire ne se révèlera que sous un aspect parfaitement stellaire. 

    Mise à jour : carte de repérage pour la fin 2014 et le début 2015

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  • Retour sur mes observations du ciel profond réalisées lors de mon voyage au Chili à 2009. Les cinq nuits claires dont nous avons bénéficié là bas ont tellement été prolifiques en découvertes que cinq ans plus tard il me reste encore des dessins à présenter !

    paysage vallée del elqui

    La splendide vallée de Pisco Elqui d'où ont été réalisés les dessins qui suivent

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  • C/2013 UQ4 Catalina est un objet de 7 à 15 kilomètres de diamètre qui fut pris pour un astéroïde de type Amor lors de sa découverte le 23 octobre 2013 par J.A. Johnson avec le télescope Schmidt de 0,68m du Catalina Sky Suvey. Le 7 mai dernier des astronomes de Siding Spring en Australie ont révélé l'aspect non stellaire de l'objet, démontrant ainsi qu'il s'agissait en réalité d'une comète. C/2013 UQ4 Catalina était au périhélie le 7 mai 2014 à 1,1 UA du Soleil et passera au plus près de la Terre le 10 juillet 2014 à 0,315 UA, soit 47 millions de kilomètres. Si l'activité de dégazage s'intensifie suffisament, cette comète pourrait bien offrir un spectacle intéressant aux observateurs de l'hémisphère nord en atteignant la magnitude 7 (D'après Yoshida) ou même mieux, elle pourrait devenir faiblement visible à l'oeil nu. Affaire à suivre !

    News : Au 9 juillet la comète atteind un éclat apparent de 9,5m, elle est donc un peu moins lumineuse qu'espérée. Mais elle demeure tout de même esthétique : Voici une image de la comète réalisée par Gianluca Masi.

     

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