• C/2013 UQ4 Catalina est un objet de 7 à 15 kilomètres de diamètre qui fut pris pour un astéroïde de type Amor lors de sa découverte le 23 octobre 2013 par J.A. Johnson avec le télescope Schmidt de 0,68m du Catalina Sky Suvey. Le 7 mai dernier des astronomes de Siding Spring en Australie ont révélé l'aspect non stellaire de l'objet, démontrant ainsi qu'il s'agissait en réalité d'une comète. C/2013 UQ4 Catalina était au périhélie le 7 mai 2014 à 1,1 UA du Soleil et passera au plus près de la Terre le 10 juillet 2014 à 0,315 UA, soit 47 millions de kilomètres. Si l'activité de dégazage s'intensifie suffisament, cette comète pourrait bien offrir un spectacle intéressant aux observateurs de l'hémisphère nord en atteignant la magnitude 7 (D'après Yoshida) ou même mieux, elle pourrait devenir faiblement visible à l'oeil nu. Affaire à suivre !

    News : Au 9 juillet la comète atteind un éclat apparent de 9,5m, elle est donc un peu moins lumineuse qu'espérée. Mais elle demeure tout de même esthétique : Voici une image de la comète réalisée par Gianluca Masi.

     

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  • Mars s'éloigne chaque jour un peu plus de la Terre et son diamètre apparent réduit progressivement. Ce soir il n'est plus que de 11" d'arc et même à 135x dans la lunette de 80 mm il devient difficile de percevoir des détails en dehors de la calotte polaire nord. Par contre je remarque très facilement sa phase gibbeuse. Une zone blanche est également perçue au niveau du limbe faisant face au Soleil.

    Comme j'ai accumulé pas mal de dessins de Mars depuis l'opposition de 1995 j'ai crée une page spécialement consacrée à mes observations de la planète rouge.

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 135x (Ethos 3,7mm)

    Marseille (13)

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  • La comète périodique 209/P Linear passera à seulement 8 millions de kilomètres de la Terre à la fin du mois de mai 2014. Du fait de sa proximité notre petit corps de roche et de glace présentera un mouvement apparent impressionnant dans le ciel, parcourant près d'un demi degré en 1 heure ! Entre le 24 mai et le 2 juin la petite comète 209/P devrait atteindre la magnitude 10 ce qui en fait une cible accessible aux télescopes les plus modestes.

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  • Le Soleil est particulièrement actif en ce moment, sa surface est parsemée de nombreuses taches solaires (AR2034 à 2037 entre autres) et de zones claires bien perceptibles en lumière H-alpha. Les détails sont si nombreux que le dessin m'a pris près d'une demi-heure !

    Le Soleil du 17 avril 2014 à 13h15 HL
    Lunette PST - Ethos 6 mm
    Marseille (13)


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  • Retour sur Mars hier soir. J'ai laissé la lunette de 80 mm se mettre plus longtemps en température et l'image obtenue de la planète rouge était très stable et détaillée. Cette fois-ci Mare Acidalium se levait tandis que Syrtis Major se couchait. La calotte polaire nord apparaissait comme une toute petite tache très blanche. D'autres zones claires ont été perçues, près de Mare Acidalium et dans le bassin de Hellas près du pôle sud.

    Mars opposition 11-04-2014

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • J'ai profité d'une nouvelle nuit stable pour observer Mars avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. A 135x j'ai perçu deux grandes régions sombres qui correspondent à la Mare Acidalium au nord et la Mare Erythraeum au sud. La Mare Acidalium formait une sort d'arc entourant une petite zone plus claire. Y aurait-il une tempête de sable sur cette zone? Je n'ai pas perçu la calotte polaire nord, comme c'est l'été sur la planète rouge celle-ci a vraiment beaucoup réduit en taille. Par contre j'ai noté une frange claire sur le limbe, celle-ci ressortait assez bien avec le filtre bleu n°80A, et une tache éclaircie sur le limbe opposé. Cette dernière semble correspondre à des nuages localisés sur le plateau des grands volcans de Tharsis.

    La planète Mars 
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 135x (Ethos 3,7mm)
    Marseille (13)

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  • Une nouvelle nova vient d'être découverte dans la constellation du Cygne par les japonais Koichi Nishiyama (Kurume, Japan) et Fujio Kabashima (Miyaki, Japan). Elle a été repérée à l'aide d'une caméra CCD fixée sur une lunette de 105 mm à F/D4, elle était alors à 10,9m. La nova semble stable autour de cette magnitude pour l'instant. Elle demeure visible dans les plus petits instruments à condition de parvenir à la repérer dans une région déjà très riche en étoiles. Je vous propose donc des cartes pour partir à sa recherche.

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  • La planète Mars va passer à l'opposition à la mi-avril, elle se rapproche donc progressivement de la Terre et son diamètre apparent augmente petit à petit (14" d'arc en ce moment). J'ai profité d'une nuit claire et stable mardi soir pour la pointer avec ma lunette Skywatcher Equinox de 80 mm.

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 135x (Ethos SX 3,7 mm)
    Marseille (13)

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  • Voici un nouvel objet que j'ai conjointement découvert avec Lionel Mulato et que l'astrophysicienne Agnès Acker a répertorié sous le nom de FeMul 1. Il s'agit d'une nébulosité mystérieuse de 1,2' d'arc nichée derrière un rideau de faibles étoiles et dont la nature véritable est inconnue.

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  • Vénus est en train de "glisser" entre la Terre et le Soleil et son croissant devient de plus en plus fin. Dans le même temps son diamètre apparent augmente et son élongation diminue. Aussi il faut désormais la rechercher dans le ciel bleu au tout début du crépuscule. Maintenant que la taille apparente de la planète dépasse les 60" d'arc il m'est possible de mettre son disque planétaire en évidence avec le seul zoom de mon appareil Lumix FZ200. Aussi je vous présente une conjonction inattendue entre le croissant vénusien et un avion qui passait par là.

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