• C/2019 Y4 ATLAS, la prochaine belle comète ?

    C/2019 Y4 ATLAS, voilà un nom qui va faire l'actualité de l'astronomie amateur durant ce printemps 2020 ! Cette comète fut découverte par le programme "Asteroid Terrestrial-Impact Last Alert System" (ATLAS) le 28 décembre 2019 alors qu'elle était à la magnitude 19,6. Les calculs de ses éléments orbitaux ont permis de mettre en évidence une similitude avec la trajectoire de la grande comète de 1844 (C/1844Y1) qui brilla à cette époque à la magnitude 1, ce qui permit aux observateurs de l'époque de l'étudier facilement à l'oeil nu. Les astronomes pensent que C/2019 Y4 ATLAS pourrait être un fragment de C/1844Y1, à moins que toutes les deux soient des fragments d'une ancienne comète plus grande. C/2019 Y4 ATLAS sera t'elle aussi brillante que son illustre prédécesseuse ? C'est toujours très difficile à établir compte tenu que l'activité intrinsèque d'une comète reste très variable mais nous ne sommes pas à l'abri d'une bonne surprise. Ce que ses paramètres orbitaux permettent de définir c'est que sa trajectoire va l'amener à seulement 0.262 UA du Soleil (soit 39.2 millions de kilomètres), à l'intérieur de l'orbite de Mercure !  Les estimations d'éclat actuelles prévoient qu'elle pourrait atteindre 4m, voir même 3m au périhélie, ce qui pourrait nous permettre de faire de belles observations alors qu'elle se trouvera au dessus de l'horizon juste après le coucher de Soleil.

    Trajectoire de la comète autour du périhélie. Credit: NASA/JPL

    La comète ATLAS a une orbite très longue qui l'amène à effectuer une révolution en près de 5500 ans ! Comme la grande comète C/1844Y1 elle passe la majorité du temps très loin au delà de l'orbite de Neptune. Nous ne serons donc pas près de la revoir. Espérons donc qu'elle nous offre un spectacle intéressant car les années 2010 à 2020 ont été particulièrement pauvres en comètes visuellement spectaculaires. Il faudra également croiser les doigts pour qu'elle survive à son passage près du Soleil et qu'elle ne se fasse pas vaporiser à l'instar de feu la comète ISON ! Le suspens est donc complet et il va être très intéressant de la suivre au fil des semaines.

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    Observation en mars

    La première bonne nouvelle offerte par C/2019 Y4 ATLAS c'est l'accroissement soudain de son activité. Ainsi elle a gagné rapidement en éclat fin février. Elle reste pour le moment encore loin de nous, au delà de l'orbite de Jupiter et son éclat (proche de 13m) la réserve aux observateurs les mieux équipés.

    Courbe de prévision d'éclat en rouge (Seiichi Yoshida)

    Durant le mois de mars la comète se déplace dans la constellation de la Grande Ourse, elle devrait rester tout au long du mois à une magnitude proche de 10 (les dernières estimations du 19 mars l'annoncent à 9m, elle continue d'être plus active que prévue !). Notons que le 16 mars elle passera à 3° au sud de la galaxie M81 et qu'à la fin mars notre petit corps glacé deviendra circumpolaire pour les observateurs européens, c'est à dire que la comète ne descendra pas sous-l'horizon au cours de la nuit. Les astronomes de l'hémisphère nord sont donc favorisés pour pouvoir la suivre.

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    Dessin de la comète ATLAS réalisé à la mi-mars avec un télescope de 508 mm.

    C/2019 Y4 ATLAS

    C/2019 Y4 ATLAS - Comète dans la Grande Ourse
    Télescope Taurus de 508 mm à 107x (SWA 20 mm)
    Riboux (83) - SQM 20,70

     

    Observation en avril

    Durant le mois d'avril C/2019 Y4 ATLAS traverse cette fois-ci la constellation de la Girafe. Le 3 avril elle passera à moins de 3° de la brillante galaxie NGC 2403 (8,2m - 23,4'x11,8'). A partir du 15 avril la comète devrait devenir plus brillante que la magnitude 7 et commencer à être intéressante à observer dans les petits télescopes. (Les dernières estimations du 2 avril l'annoncent déjà à 7m). Comme la Girafe est une constellation plutôt insignifiante je vous propose d'abord une carte avec un champ large et quelques étoiles repères comme omicron de la Grande Ourse à gauche ou delta du Cocher en en bas.

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    Voilà une carte un peu plus précise :

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    Observation pour la première quinzaine de mai

    Durant la première moitié du mois de mai C/2019 Y4 Atlas quitte la Girafe pour entrer dans la constellation de Persée. Le 2 mai elle se trouvera à 2°E de l'étoile Bêta Cam (4,03m). Le 15 mai au matin la comète s'approche de l'amas ouvert NGC 1545 (6,2m - 12'), elle devrait alors approcher la magnitude comprise entre 2 et 5 selon son niveau d'activé et devenir ainsi perceptible à l'oeil nu (en première partie de nuit avant que la Lune se lève). Au même moment la comète sera suffisamment lumineuse pour offrir un spectacle intéressant dans une simple paire de jumelles.

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    Observation pour la seconde quinzaine de mai

    Durant la deuxième moitié du mois de mai les conditions de visibilité de la comète se dégrade alors qu'elle continue à gagner en éclat et pourrait atteindre une magnitude de 1 ou 2 ! Comme elle se rapproche progressivement du Soleil il faudra la rechercher dès la tombée de la nuit juste au dessus de l'horizon nord-ouest parmi les étoiles de la constellation de Persée.

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    Le 24 mai C/2019Y4 ATLAS sera au plus près de la Terre à 0.781 UA, mais comme elle se situera alors quasiment entre notre planète et le Soleil elle sera difficilement observable à ce moment là. A moins qu'elle devienne suffisamment brillante pour être perçue dans les lueurs du crépuscule ! Ce serait une belle surprise ... Le périhélie interviendra quant à lui le 31 mai, la comète passera à seulement 0.262 UA du Soleil (soit 39.2 millions de kilomètres) de notre étoile.

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  • Commentaires

    1
    Dimanche 1er Mars à 11:45

    La comète est passée fin février à proximité de M108 et M97, voici une image de David Blanchard :

    https://spaceweathergallery.com/full_image.php?image_name=David-Blanchard-20200226_C2019_Y4_1582929381.jpg

     

    2
    Lundi 2 Mars à 21:23

    Hello ! Je vais attendre -2 Mag pour la photographier !!! yes

    ISON, quelle déception ! Je suis allé au Maroc pour assister à sa pulvérisation ! frown

    3
    Lundi 2 Mars à 21:27

    Taille du noyau ??

    Similitude avec Hale-Bopp ?  wink2

    4
    Lundi 2 Mars à 23:31

    Salut Jean-Pierre !

    Il ne s'agit pas à priori d'une comète géante comme Hale Bopp, la comète originelle dont est issue C/2019Y4 ATLAS l'était peut-être mais elle s'est fragmentée et ce n'est qu'un de ses morceaux qui nous rend visite cette année.

    On peut quand même espérer une belle activité car avec sa longue période orbitale elle n'est à priori pas trop usée par les passages répétées près du Soleil comme le sont les périodiques ( Wirtanen et compagnie) qui au final ne ressemblent qu'à de grosses boules diffuses. 

    En plus si la comète ATLAS est bien un fragment d'une comète plus grosse il est possible que certaines de ses faces exposent de la glace toute fraiche au Soleil. Il est aussi possible que son corps présente des fissures ou d'autres points fragiles capables de créer une activité importante. Par contre ces fragilités peuvent également causer une dislocation de la comète.

    Le suspens est complet !

    5
    Vendredi 6 Mars à 16:55

    La courbe d'éclat de la comète a encore changé, elle devrait atteindre 1m au périhélie !! A la mi-mai nous pourront espérer l'observer à 4m ou 5m au raz de l'horizon.

    6
    Vendredi 6 Mars à 21:27

    Merci Laurent pour tes infos ! Alors espérons une belle chevelure… smile Et de belles prises de vue… Je reste à l'affut !!

    7
    Dimanche 15 Mars à 17:34

    Salut ! J'ai pu observer la comète ATLAS hier soir, elle est devenue bien lumineuse, facile à voir dans le T508. Elle présentait un noyau lumineux et une coma large, ronde et diffuse. Sa magnitude doit déjà tourner autour de 9 m, ce qui est plus brillant que la courbe prévue. Cette comète est de plus en plus prometteuse !

    Voilà une belle photo prise lors de la conjonction avec M81 et M82 :

    https://spaceweathergallery.com/indiv_upload.php?upload_id=159964

    8
    Jeudi 19 Mars à 17:40

    La comète continue a gagné rapidement de la luminosité, les estimations l'annoncent entre +1m et -5m au périhélie ! Si elle continue comme çà elle devrait commencer à ce voir à l'oeil nu sous un bon ciel dès le début avril.

    9
    Trygve Prestgard
    Mardi 31 Mars à 13:00

    Bonjour Laurent, super article ! Par contre, l'image que tu as mis en liens est celle de C/1843 D1 (Grande Comète de 1843), une comète du groupe Kreutz observé de Fevrier à Avril, 1843.

    10
    Mardi 31 Mars à 13:58

    Salut Trygve ! Merci, j'espère qu'on aura droit à un beau spectacle, en espérant aussi qu'on puisse sortir pour en profiter ! Pour la comète de 1843 tu as raison, j'ai supprimé le lien car le ne trouve pas d'illustration pour celle de 1844 ... De nombreux sites qui parle de la comète ATLAS ont eux aussi mis en illustration celle de 1843.

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