• La comète 209/P Linear et ses météores traversent le ciel

    La comète périodique 209/P Linear passera à seulement 8 millions de kilomètres de la Terre à la fin du mois de mai 2014. Du fait de sa proximité notre petit corps de roche et de glace présentera un mouvement apparent impressionnant dans le ciel, parcourant près d'un demi degré en 1 heure ! Entre le 24 mai et le 2 juin la petite comète 209/P devrait atteindre la magnitude 10 ce qui en fait une cible accessible aux télescopes les plus modestes.

    La trajectoire de la comète dans le ciel va l'emmener de la constellation du Petit Lion à l'Hydre en quelques jours seulement, allant du nord vers le sud. Notons que le 24 mai elle ne se trouvera qu'à 14'E de l'étoile 21 LMi (4,48m).

    209P LINEAR map

    Le 26 mai 209/P Linear sera déjà arrivée dans le Lion, passant à 1,3° à l'est de la brillante Dzeta Leonis (3,43m).

    209P LINEAR map Leo

     

    Une pluie d'étoile filantes surprise ?

    Quelques jours avant son périgée du jeudi 29 mai, la Terre va croiser la trajectoire poussièreuse de la comète ce qui pourrait donner lieu à une spectaculaire pluie d'étoiles filantes inattendue.

    trajectory 209P Linear

    Jeremie Vaubaillon de l'Institut de Mécanique Célèste et de Calcul des Ephemerides en France annonce une fréquence ZHR comprise entre 100 et 400 météores à l'heure !  Il n'est pas exclu que la pluie d'étoiles filantes se transforme en tempête car notre planète va traverser toutes les trajectoires empruntées par les débris de la comète entre 1803 et 1924 !

    Les zones géographiques bien placées pour l'observation de ces météores sont celles qui feront face à l'arrivée des poussières. Dans la nuit du 24 mai entre 7h et 8h TU se seront les observateurs d'Amérique du Nord qui seront les mieux situés. Pour les autres il faudra essayer quand même, on ne sait jamais.

    Le radiant d'où sembleront provenir les météores se trouvera dans la constellation de la Girafe.

     

    drapeau UK  The periodic comet 209/P Linear will pass to only 8 million kilometers from Earth at the end of May 2014. Because of its proximity to the Earth, our small body of rock and ice present an impressive apparent movement in the sky, traveling nearly half a degree in 1 hour! Between May 24 and June 2 the small comet 209/P should reach magnitude 10 making it accessible to the smaller telescopes.

    A few days before perigee Thursday 29 May, the Earth will cross the dusty path of the comet which could give a spectacular meteor shower unexpectedly. On the night of May 24 between 7am and 8am UT the observers in North America will be better situated to observe the meteor shower.

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