• Le retour discret de la comète périodique 22P/Kopff

    Découverte le 23 août 1906 par l'astronome Allemand August Kopff la comète 22P/ Kopff tourne autour du Soleil avec une période courte de 6,4 ans. Un astronome amateur aura donc l'occasion de l'observer plusieurs fois au périhélie durant sa vie d'observateur, d'ailleurs c'est mon cas puisque je me souviens l'avoir observé les 9 et 10 juillet 1995 avec le télescope 114/900 mm  de mes débuts alors qu'elle était à 6,9m. Pour le périhélie d'octobre 2015 22P/ Kopff n'atteindra que 11m, mais nous pouvons déjà la rechercher avec un instrument de 200 mm et plus dans la constellation de la Vierge. 

    Fin juin la comète reste une cible discrète avec une magnitude proche de 12m. Elle est à rechercher dans la constellation de la Vierge dans le secteur des étoiles d (3,38m) et g (3,45m) Virginis.

    Notons que dans la nuit du 23 au 24 juin 22P/Kopff va passer très près de la galaxie NGC 4527 (10,8m - 6,2'x2,1').  Dans le champ de vision vous pourrez également distinguer la galaxie NGC 4536 (10,4m - 7,6'x3,2').

    Fin juillet et début août la comète va gagner un peu en éclat mais d'ici là la constellation de la Vierge va malheureusement perdre de la hauteur en s'approchant de l'horizon ouest dès la tombée de la nuit.

      

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