• La planète Jupiter passera à l'opposition le 10 juin 2019. Il s'agit d'une période très favorable pour son observation car elle correspond au moment où la distance entre la géante gazeuse et la Terre sera minimale pour cette année (tout de même 641 millions de kilomètres). Certains astronomes amateurs sont déjà à l'affut de détails visibles à la surface de son disque planétaire d'une taille apparente de 45,95" d'arc.  Et une surprise attend déjà les observateurs passionnés par l'activité nuageuse de la géante : Un énorme panache de matière orange de près de 10000 km de long se détache de la célèbre Grande Tache Rouge ! Cette tache est suivie par les astronomes depuis près de 300 ans et elle est considérée comme un anticyclone permanent. Cette formation tourbillonnante a déjà montré un rétrécissement au fil du temps ainsi que des changements de teinte, mais jamais d'éjections de ce genre. La Tache Rouge donne l'impression de se dérouler, serait-ce un signe de la fin du plus grand tourbillon nuageux du Système Solaire ?

     

     

    La Grande Tache Rouge de Jupiter observée l'an dernier, le 12 mai 2018
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 135x (Ethos SX de 3,7 mm)
    Marseille (13)

     

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  • Mon catalogue d'amas ouverts et d'astérismes s'étoffe en ce début d'année avec Ferrero 54. Il a été découvert en étudiant la survey dans le proche infrarouge DECaPS, le groupe Deepsky Hunters m'a confirmé qu'il n'était pas encore répertorié. Cet amas d'étoiles apparaît particulièrement riche mais sa vision est altérée par le fait qu'il est caché derrière les filaments de matière du grand rémanent de supernova de la constellation des Voiles. Les étoiles de cet amas sont faibles, au delà de la magnitude 16. Ces critères expliquent qu'il n'ait pas été découvert plus tôt !

    Ferrero 54 open cluster in Vela

    Image : DECaPS

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  • Le lundi 21 janvier 2019 au matin se déroulera une éclipse totale de Lune. Elle sera visible depuis le nord-ouest de l'Afrique, l'Europe, et les Amériques. Les observateurs devront programmer le réveil pour en profiter car l'entrée de la Lune dans le cône d'ombre de la Terre s’effectuera à 4h33 (heure légale) du matin ! A ce moment là un assombrissement commencera à apparaître sur le bord est de notre satellite naturel. La Lune sera entièrement plongée dans l'ombre de la Terre à 5h41 HL, son éclat sera alors beaucoup moins intense qu'à l'ordinaire et sa teinte deviendra rougeoyante.

    éclipse de Lune 21 janvier 2019

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  • Durant le mois de novembre j'ai mis à profit les nombreuses nuits nuageuses à explorer les images de la survey DECaPS accessible sur le site du CDS. Cela m'a permis de découvrir une nouvelle nébuleuse non répertoriée dans la constellation de la Poupe. Elle forme une sorte de disque diffus très ovalisé présentant une trace d'annularité, un aspect qui rappelle celui de certaines nébuleuses planétaires. Cet objet a retenu l'attention de Pascal Le Dû qui l'a ajouté à la liste des candidates au statut de nébuleuse planétaire sous le nom de Fe 11.

    Fe 11 planetary nebula candidateImage de Fe 11 tirée de la survey DECaPS

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  • La comète 46P/Wirtanen fut découverte le 17 janvier 1948 par l'astronome américain Carl Alvar Wirtanen. Il s'agit d'une comète périodique qui tourne autour du Soleil en 5,44 ans. Le 16 décembre 2018 notre petit corps glacé passera à seulement 0,0777 UA de la Terre, soit environ 11 620 000 km. A l'échelle du Système Solaire il s'agit d'un modeste saut de puce qui équivaut à près de 30 fois la distance séparant la Terre de la Lune. De ce fait nous pouvons espérer un spectacle céleste intéressant, certaines prévisions évoquent une possibilité qu'elle atteignent la magnitude 3 ce qui la rendrait visible à l’œil nu !

    46P Wirtanen

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  • J'ai fait une nouvelle découverte en étudiant les surveys accessibles sur le CDS, une petite nébulosité perdue dans les champs stellaires denses de la Voie Lactée au niveau de la constellation du Scorpion. L'objet est non répertorié, il présente une structure semblant montrer des condensations mais le manque de résolution de l'image ne permet pas de préciser sa forme. Quoi qu'il en soit les images infrarouges de la survey WISE indiquent un signal caractéristique des nébuleuses planétaires avec des réponses très faibles en longueurs d'ondes W1 et W2, une bonne réponse en W3 et un signal optimal en W4. Ces données ont permis à cet objet d'être retenu comme candidate au rang de nébuleuse planétaire sous le nom de PreFe 1 (pour Prestgard Ferrero 1) car Trygve Prestgard en a également fait la découverte indépendante. Il faudra attendre une future étude par spectroscopie afin de déterminer avec certitude sa nature véritable.

    Fe 11 planetary nebula candidatePreFe 1 est la nébulosité au centre de l'image tirée de la survey DECaPS.

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  • Voilà une rentrée riche en découvertes. Après la nébuleuse Fe objet 2 j'ai repéré un petit objet nébuleux très discret et non répertorié dans la constellation australe du Centaure. Il présente sur les images de la survey DECaPS et du télescope infrarouge Spitzer une forme clairement ovalisée et sans condensation centrale pouvant évoquer la forme d'une nébuleuse planétaire.

    Fe 10 planetary nebula candidate

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  • Vous l'aurez peut-être déjà observée en juillet - août, la comète 21P/Giacobini Zinner est la belle comète du moment. Elle présente un noyau brillant et une queue bien développée, sa magnitude approche 7m à la fin du mois d'août ce qui la rend accessible aux plus petits instruments. Il faudra continuer à la suivre en septembre et octobre car sa trajectoire va l'amener à croiser plusieurs beaux objets du ciel profond. Vous trouverez dans cet article des cartes PDF pour partir à sa recherche.

    21P/Giacobini Zinner

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  • Je commence la rentrée avec la découverte d'une nouvel objet intriguant. En étudiant les images du PanSTARRS j'ai repéré une belle nébulosité bleutée et ovalisée dans la constellation de la Boussole. Son aspect ressemble énormément à celui d'une nébuleuse planétaire mais ce disque diffus légèrement annulaire ne présente pas de réponses infrarouges typiques de cette catégorie d'objets sur les images WISE. La présence d'autres nuées bleutées très pâles et diffuses dans son environnement sème le trouble et pourrait plutôt faire penser à une condensation de matière nichée dans un complexe de nébuleuses brillant par réflexion.

    Fe objet 2Image PanSTARRS

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  • Dans la nuit du 3 au 4 août 2018 se déroulait la soirée d'observation publique de la Nuit des étoiles et l'Association Andromède où je travaille proposait aux visiteurs de découvrir les planètes avec la lunette de 250 mm de l'observatoire de Marseille. Malheureusement la météo n'était pas de notre côté et de nombreuses personnes n'auront pas pu en profiter. Mais vers 23h le voile nuageux à commencé à se dissiper et les planètes Saturne et Mars ont fait leur apparition. Ceux qui ont eu la patience d'attendre cette éclaircie tardive ont été récompensés et de mon côté j'ai pu également jeter quelques coups d’œil à travers cette vieille dame de 1872.

    lunette de 250 mm de l'observatoire de Marseille

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