• Ce 19 avril 2017 un astéroïde de 1,3 kilomètres de diamètre nommé 2014JO25 va passer à 1,8 millions de kilomètres de la Terre. Les astronomes vont profiter de ce passage rapproché pour effectuer des observations radar avec les antennes de l'observatoire de Goldstone en Californie ou d'Arecibo à Porto Rico, cela permettra de déterminer avec précision sa taille et son profil. Mais les amateurs ne seront pas en reste puisque cette nuit, lorsqu'il sera au plus près de la Terre, l'astéroïde atteindra une magnitude comprise entre 10,5m et 11m. Cela permettra de le repérer avec un instrument de 80 mm et plus sous la forme d'un petit point se déplaçant rapidement parmi les étoiles de la constellation des Chiens de Chasse.

    2014JO24 asteroid mapcliquez sur l'image pour obtenir la carte imprimable en pdf

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  • La comète C/2017 E4 Lovejoy fut découverte par l'australien Terry Lovejoy le 9 mars 2017. Alors que sa magnitude de 14m lui assurait un bel anonymat ce petit corps glacé s'est manifesté de façon impressionnante en passant son éclat apparent à 7m ! Avec une telle luminosité la comète devient visible dans une simple paire de jumelles. Reste à savoir désormais quel aspect la Lovejoy va montrer dans les prochains jours, est-ce que le sursaut va se prolonger et aboutir à une hausse durable de son éclat ? Mystère, le suspense est complet ! Les observateurs pourront contribuer à suivre l'évolution de son comportement, par contre il faudra être matinal pour étudier cette comète surprise car elle transite actuellement dans la constellation de Pégase qui est visible plein est juste avant l'aube. 

    C/2017 E4 Lovejoy

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  • Une brillante supernova baptisée SN2017cbv est apparue dans la galaxie spirale NGC 5643 (10,7m - 4,6'x4,0') de la constellation du Loup. Découverte depuis l'observatoire de Las Campanas au Chili le 10 mars 2017 à la magnitude 15m, l'éclat apparent de la supernova n'a cessé de gagner en luminosité au fil des jours pour attendre fin mars 11,5m, ce qui la rend accessible aux instruments de petits diamètres. Malheureusement la galaxie NGC 5643 est située à une basse déclinaison (-44°08'), si théoriquement elle est accessible depuis un site situé à +45° de latitude nord, il faut tout de même compter qu'elle passe à au moins 10° de hauteur au dessus de l'horizon pour espérer la distinguer clairement, ce qui rend la tache surtout réalisable pour les observateurs placés à moins de +36° de latitude nord.

    SN2017cbs map

    Hauteur de la galaxie NGC 5643 et de la SN2017cbv à la latitude de Marseille

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  • Suivant une analyse méthodique des images infrarouges du télescope spatial WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer) il est désormais possible de découvrir des objets ponctuels non répertoriés qui, du fait de leur signature lumineuse particulière, pourraient se révéler être des nébuleuses planétaires. Je partage la découverte d'une nouvelle candidate avec Khadija El Kanbi, celle-ci est répertoriée sous le nom de KanFe 1. Cet objet est parfaitement ponctuel et au premier regard rien ne le distingue des étoiles. Cependant ce point de 16m situé dans la constellation de l'Ecu présente en infrarouge de bonnes réponses sur les plaques W3 et W4 de WISE et apparaît presque invisible sur les plaques W1 et W2 ce qui pourrait être le signe qu'il s'agit d'une nébuleuse planétaire non résolue. Seule une analyse spectroscopique détaillée permettra de trancher la nature véritable de ce point discret car d'autres interprétations du signal sont également possibles (proto-nébuleuse planétaire ou étoile à enveloppe circumstellaire de type OH/IR par exemple) .

    KanFe 1 planetary nebula candidate

    Image : PanSTARRS-1 Image Access

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  • Alors que les télescopes sont actuellement braqué vers la comète 45P/Honda Mrkos Pajdusakova, une autre visiteuse glacée s'approche lentement et sûrement de la Terre et devrait faire parler d'elle dans les semaines à venir, il s'agit de la périodique 41P/ Tuttle Giacobini Kresak. Découverte par Horace Parnell Tuttle le 3 mai 1858 et re-découverte indépendamment par Michel Giacobini et Ľubor Kresák respectivement en 1907 et en 1951, cette comète devrait se distinguer grace à un passage à proximité de notre planète bleue. En effet, le 5 avril 2017 elle se trouvera qu'à 0,15 UA de la Terre, soit une distance de 22 millions de kilomètres. Cela paraît beaucoup mais à l'échelle du Système Solaire nous parlons d'un saut de puce. D'ailleurs, grace à cette relative proximité, la 41P/ Tuttle Giacobini Kresak devrait atteindre la magnitude 5,5m et devenir faiblement perceptible à l’œil nu sous un bon ciel.

    Note : article mis à jour avec de nouvelles cartes imprimables en PDF allant jusqu'à la fin du mois d'avril.

     

    41P/Tuttle Giacobini Kreusak

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  • Les éphémérides prévoient le déroulement d'une éclipse de Lune par la pénombre le samedi 11 février 2017 au matin. Cette éclipse se déroulera selon une configuration assez semblable à celle qui s'est déjà produite le 16 septembre dernier,  c'est à dire que le pôle nord de notre satellite naturel va frôler le cône d'ombre de notre planète ce qui devrait se traduire par une assombrissement notable de cette région lunaire. Dans ce cas particulier seul le moment du maximum de l'éclipse sera réellement intéressant, il se produira à 0h40 TU. Ceux qui ont raté l'éclipse précédente bénéficient donc d'une cession de rattrapage en espérant bien sûr que la météo soit clémente !

     

    éclipse pénombrale de Lune 11 février 2017

     

     

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  • La comète 45P/Honda Mrkos Pajdusakova fut découverte le 3 décembre 1948 par Minoru Honda, Antonín Mrkos, and Ludmila Pajdušáková. Il s'agit d'une comète périodique à courte période qui effectue sa révolution autour du Soleil en 5,25 ans. Elle va se distinguer durant la fin de l'année 2016 et le début de 2017 en faisant un passage près de la Terre ce qui va lui conférer un éclat apparent proche de 6m qui la rendra facile à observer dans les plus petits instruments. Elle ne devrait toutefois pas dépasser cette magnitude car le noyau de 45P/Honda Mrkos Pajdusakova est plutôt petit, sa taille est estimée entre 0,5 et 1,6 km.

    45P/Honda Mrkos pajdusakova

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  • Une comète a été découverte le 21 octobre 2016 par le Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer, elle porte aujourd'hui le nom de C/2016 U1 (Neowise). Ce petit corps de roche et de glace provient des régions reculées du Système Solaire et sa structure n'a pas été usée par des passages répétés à proximité du Soleil. Elle peut donc réserver de belles surprises en ce qui concerne son niveau d'activité d'autant plus qu'à son périhélie qui se produira le 14 janvier 2017 la comète ne se trouvera qu'à 0,3 UA du Soleil. En attendant la Neowise transite devant les constellations d'Hercule et d'Ophiucus, il faudra donc la rechercher dans le ciel du matin. Sa magnitude avoisine actuellement 10m et devrait évoluer au fil des semaines jusqu'à 7m ce qui en fait une cible accessible aux plus petits instruments astronomiques. Attention toutefois, les photos récentes de cette comète montrent qu'elle possède une coma étendue et diffuse ce qui sous-entend qu'il vaudra mieux l'observer sous un bon ciel pour espérer la mettre en évidence.

    C/2016 U1 Neowise

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  • L'astronome amateur japonais Koichi Itagaki a découvert le 20 octobre 2016 une nova de 10,7m dans la constellation du Sagittaire. Il a fallut quelques jours de vérifications pour confirmer le statut de cette nouvelle étoile, durant ce laps de temps la nova est passée à la magnitude 7,9m ! Elle porte pour le moment la dénomination provisoire TCP J18102829-2729590 et demeure une cible facile à observer même dans les plus petits instruments. Le Sagittaire est actuellement dans la direction du sud-ouest et se couche très vite, il faudra donc la rechercher en début de soirée.

    nova Sgr 2016

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  • Découvert le 18 décembre 2003 par le Catalina Sky Suvey, l'astéroïde (164121) 2003YT1 est un géocroiseur de la famille des Apollos. Ce corps rocheux de 1,2 km de diamètre va passer à une distance de 5 millions de kilomètres de la Terre le 31 octobre 2016 et atteindra à son maximum d'éclat la magnitude 10,8m. Cette distance équivaut à 13,5 fois celle qui sépare la Terre de la Lune. Grace à sa proximité son mouvement apparent à travers la voûte céleste sera remarquable, traversant une constellation par jour ! 

    map 2003 YT1

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