• La comète C/2014 Q1 Panstarrs fut découverte le 16 août 2014 avec le télescope du Pan-STARRS situé à Haleakala à Hawaii. Il s'agit d'un corps provenant du Nuage de Oort situé en périphérie du Système Solaire et qui fonce vers les abords du Soleil. Le périhélie est prévu le 6 juillet 2015, la comète passera à seulement 0,3 UA de notre étoile et grace à ce passage rapproché au Soleil elle pourrait développer un niveau d'activité intéressant et atteindre par la même occasion un éclat apparent proche de 3m !

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  • De retour d'un séjour extrêmement venteux dans les Albères, je découvre qu'à Marseille l'été est arrivé. Le bleu prédomine dans le ciel, la température est agréable, et pas un souffle ne vient perturber l'atmosphère. Mon Travel Dobson Sumerian de 254 mm est replié en valise et rangé sous mon siège dans la voiture, il va donc falloir que je le remonte mais tant pis je décide de prendre la route de mon terrain d'observation à Pichauris et de profiter au moins une heure de cette belle soirée de nouvelle Lune.

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  • Ce soir le ciel est dégagé grace au vent et malgré les rafales je tente une petite sortie pour me plonger dans les galaxies de l'amas de la Vierge. Je choisis de rejoindre mon second site de Pichauris qui est moins en hauteur et qui est plus arboré, en espérant que j'y sois abrité des gênantes bourrasques. De plus, j'ai remarqué que ce terrain jouxtant le parc de Pichauris au pied des collines de Pagnol est plus noir que le premier, mes observations du ciel profond y sont généralement meilleures.

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  • La planète Saturne transite actuellement dans les pinces de la constellation du Scorpion. Dans  ma lunette de 80 mm à 23x elle apparaît dans le même champ de vision que la belle étoile double Bêta 1 Scorpii alias Akrab. Cet astre blanc bleuté de 2,6m possède un compagnon (Bêta 2 Scorpii) de 4,9m à 13,7" d'arc. La binaire est visible en bas sur le dessin. Notons également la présence des satellites Titan (9,0m) juste à l'est de Saturne et Rhéa (10,3m) très très discret sur le bord sud-est de l'anneau.

        La planète Saturne et l'étoile double Bêta Scorpii 1 et 2 (Akrab)
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 27x (Nagler 22 mm)
    Marseille (13)

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  • Alors que la comète C/2014Q2 Lovejoy s'éloigne progressivement de nous elle demeure toujours aussi intéressante à observer. Avec une magnitude de 7m fin avril, elle reste facilement accessible dans les plus petits instruments, en plus elle montre encore une belle activité avec une queue développée et de nombreux jets. Pour les observateurs de l'hémisphère nord la comète est idéalement placée car elle se situe dans la région circumpolaire et de ce fait elle peut-être observée toute la nuit.

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  • Hier le Soleil a montré une activité particulièrement intense avec un grand ensemble de protubérances gigantesques et spectaculaires. Je n'ai pas résisté à en faire un dessin avec le PST mais la tache a été ardue tellement le champ éruptif était riche en détails ! Sur la surface plusieurs régions actives étaient visibles, notamment autour des taches solaires AR 2327, AR 2331, et AR 2325.

    Dessin réalisé au PST équipé d'un Ethos de 10 mm le 24 avril 2015 vers 13h00

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  • Compte tenu que du mauvais temps est annoncé pour samedi soir, une petite soirée d'observation à Pichauris a été organisée sur le pouce histoire de profiter encore un peu de cette période de nouvelle Lune. Je rejoins Gilles et Jean-Luc qui avec un C8 se sont lancés dans un marathon visuel des objets de printemps. De mon côté j'installe la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm.

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  • Découverte indépendamment entre le 29 mars et le 4 avril 2015 à la magnitude 12,7m par Szymon Liwo (Swidnica, Pologne), Worachate Boonplod (Samut Songkhram, Thailande), Guoyou Sun et Xing Gao (Xingming sky survey), cette petite comète est en train de se dégager de la direction du Soleil et fait une apparition dans le ciel du soir en passant de la constellation d'Andromède à celle de Persée puis du Cocher. Son éclat apparent est actuellement proche de 10,5m à 11m, et son aspect est plutôt compact. C/2015 F5 Swan Xingming est donc une cible plutôt destinée aux astronomes amateurs expérimentés habitués à chercher des comètes moyennement lumineuse.

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  • Après notre magnifique voyage au Chili en février dernier sous un ciel austral magistral, je me disais qu'il serait dur de retrouver notre ciel français tristounet car baigné de pollution lumineuse ... Mais l'appel des splendeurs du ciel profond a été le plus fort, je n'ai pas résisté à la tentation de sortir quelques heures dimanche soir. N'ayant que très peu de temps pour observer compte tenu que lundi le travail m'attend, j'ai vite rejoint mon site de Pichauris avec ma lunette de 80 mm sous le bras. En signe d'encouragement, le ciel m'offre dès mon arrivée un beau rapprochement entre l'amas des Pléiades et la brillante planète Vénus en direction du couchant.

    Conjonction entre la planète Vénus et l'amas des Pléiades (Canon 500D et objectif Zenitar de 16 mm).

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