• Avec l'arrivée du beau temps estival j'ai eu envie de jeter un nouveau coup d'oeil à la planète Mars qui, même si elle s'éloigne de jour en jour de la Terre, présente encore un diamètre apparent de 17" d'arc. L'atmosphère stable de ce 23 juin m'a permis de grossir 208x avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. Je note dessuite la présence d'une phase gibbeuse qui indique que la période d'opposition est bien passée. Au niveau des détails de surface je remarque que je tombe encore sur la face de Mare Sirenum et Mare Cimmerium. Au centre de la planète je distingue quelques marques sombres qui délimitent le volcan Elysium mais ce dernier n'est pas clairement visible, les brumes blanches qui l'entoure et le signale habituellement ont disparu.

    Mars

    La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • Pour la Nouvelle Lune de juin nous sommes une poignée d'observateurs motivés à décider de nous rejoindre sur le site de Rians malgré les risques d'orages annoncés sur l'arrière pays provençal. Alors que sur Marseille le temps est plutôt ensoleillé, au fil de ma progression vers le Var les nuages bourgeonnants s'épaississent et noircissent ... J'avoue que je me pose la question de l'intérêt de poursuivre le trajet, mais on a déjà eu a plusieurs reprises des débuts de soirée pluvieux qui se sont transformés en nuits dégagées alors pourquoi pas tenter le coup. Arrivés sur le terrain nous nous retrouvons sous une belle ondée mais heureusement les éclaircies font leur apparition et à la nuit tombée de belles trouées vont nous permettre d'au moins de profiter des planètes.

    http://ekladata.com/Ni1f1ShGUT5-00EwE1DKNZ2t4rk/Rians-04-06-2016-Mars-et-Saturne.jpgLes brillantes planètes Mars et Saturne vont animer cette soirée humide et nuageuse

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  • La comète périodique 81P/Wild 2 évolue en toute discrétion dans la constellation du Cancer le soir vers l'ouest. Avec un éclat apparent proche de 11m elle demeure discrète et peu de sources d'observation évoquent sa présence actuelle au dessus de nos têtes. Je vous propose de la découvrir à l'occasion d'un rapprochement intéressant puisque début juin la comète va progresser en direction du brillant amas ouvert M44 aussi connu sous le surnom de "la Crèche". Par contre il faudra bénéficier d'un horizon ouest particulièrement dégagé pour effectuer cette observation. Entre le 10 et le 12 juin 81P/Wild 2 va même passer dans la partie sud de l'amas mais durant cette période le Cancer se trouvera plaqué sur l'horizon dès le début de la nuit. Cette conjonction constituera un véritable challenge.

    81P Wild 2 cross M44

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  • Ces derniers jours les astronomes amateurs équipés de filtres solaires ont pu suivre sur notre étoile l'évolution d'une grande tache sombre dépassant largement le diamètre de la Terre, il s'agit d' AR 2546. Aujourd'hui elle se trouvait sur le limbe du disque solaire (sur le bord gauche sur le dessin) et arborait à cause de la rotondité de l'astre du jour et de l'effet de profondeur induit un aspect particulièrement oblongue. Je voulais l'immortaliser avant qu'elle ne passe derrière le Soleil même si sur le reste du disque il n'y avait pas de détails vraiment spectaculaires en dehors d'un zone d'activité entourant la petite tache AR 2548 et d'une protubérance un peu plus développée que les autres.

    Soleil 26 mai 2016

    Dessin du Soleil réalisé le 26 mai 2016 à 12h45 HL avec une lunette PST et un oculaire SWA de 13 mm

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  • Le 30 mai 2016 la planète Mars sera en opposition et présentera son diamètre apparent maximal de 18,6" d'arc pour cette apparition. N'hésitez pas à l'observer dans la constellation du Scorpion où elle forme vers le sud-est en début de nuit un beau triangle avec l'étoile rouge Antarès et la planète Saturne. Samedi 21 mai vers 0h30 j'ai pointé la planète rouge avec ma lunette de 80 mm, à 208x j'ai pu observer quelques détails intéressants même si je suis tombé sur la face martienne la moins riche en reliefs, la même que j'avais pu observer lors de mon séjour à la Réunion ... Le sud apparaît en haut sur le dessin, il est marqué par la barre australe sombre de la Mare Sirenum. Autre centre la discrète tache claire révèle l'emplacement du volcan Elsyum et sur le limbe à gauche la petite zone blanche indique la position du volcan Olympus Mons qui doit être entouré de nuages.

    Mars oppostion 2016La planète Mars
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 208x (Ethos 6 mm + barlow Powermate 2,5x)

    Marseille (13)

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  • Le lundi 9 mai 2016, il est 12h10 heure locale et nous sommes fin prêts pour l'observation du transit de Mercure devant le Soleil. 12h11, dans une poignée de secondes le premier contact va se produire. Les instruments sont installés sur le parking de l'observatoire de Marseille et une trouée inespérée apparaît  dans le plafond nuageux qui s'accroche inlassablement au dessus de nos têtes depuis deux jours. Nous pouvons enfin admirer l'astre du jour. 12h12, le transit commence ! Et bien non, la trouée providentielle se referme subitement, le rideau est tiré. Par dépit je retire l'appareil photo et met en place l'oculaire pour passer en visuel, des fois que la chance revienne un instant. Le Soleil finit effectivement par laisser entrevoir son globe blafard à travers le voile gris, je jette un coup d'oeil dans ma lunette de 80 mm et là tout devient plus clair, le disque solaire reprend de l'éclat, je retrouve la belle tache sombre AR 2542 et près du bord de notre étoile j'admire l'infime petit rond noir de la planète Mercure durant une dizaine de secondes. Le temps de convier mes camarades à vite regarder à leur tour dans l'instrument et le ciel se referme à nouveau. Cette fois-ci c'est définitif, l'atmosphère va rester obstruée par une déferlante de masses nuageuses opaques jusqu'au soir ...

    http://ekladata.com/01HkM_JoL2kBdeRQlcF1BvA8asI/transit-mercure-09-05-2016-nuages.png

    Dessin du transit de Mercure devant le Soleil
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 23x (Nagler 22 mm)
    Marseille (13)

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  • Enfin une journée ensoleillée sans vent ...! Un beau ciel bleu et pas de Lune, les conditions sont réunies pour avoir une belle nuit prometteuse. Il n'en fallait pas plus pour nous inciter à nous donner rendez-vous à l'orée du crépuscule astronomique sur notre terrain d'observation habituel à Pichauris. Par chance cette soirée idéale se profile la veille du pont de l'ascension, c'est parfait ! D'autant plus que le programme est alléchant : la comète 252P/Linear est toujours là, le ciel de printemps et ses cohortes de galaxies aussi, puis surtout nous approchons de l'opposition de la planète Mars.

    http://ekladata.com/R9Cx3tFsebxEfwNpEcad_JtRgH8/Pichauris-04-05-2016-twin-254-mm.jpg

    Les deux téléscopes de 254 mm sont presque opérationnels

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  • Un peu plus d'un an après notre voyage au Chili nous voilà partis pour de nouvelles aventures australes. Cette fois-ci la destination est très différente, beaucoup plus verdoyante et humide, mais toute aussi belle : L'île de la Réunion. Ce voyage n'est pas principalement dédié aux observations astronomiques mais ma fidèle lunette Skywatcher Equinox de 80 mm m'accompagne quand même au cas où la météo insulaire m'accorde des nuits dégagées.

    http://ekladata.com/CjP1JZZ2x2VaHq9271NbG6pCTV4/reunion-2016-ile-vue-de-l-avion.jpg

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  • Un évènement exceptionnel attend les observateurs le lundi 9 mai 2016 car la petite planète Mercure va passer devant le Soleil vu depuis la Terre. Avec un instrument d'astronomie impérativement équipé d'un filtre solaire de protection nous pourrons suivre le long transit du minuscule disque sombre de 12" d'arc devant l'énorme disque lumineux de l'astre du jour. Nous aurons vraiment le temps de scruter son lent déplacement apparent puisque le transit va durer de 13h12 à 20h42 heure locale française.

    http://ekladata.com/FD1r8FQDuurLBYFD9u_cqYjah5s/transit-de-mercure-2016-schema.jpg

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  • Vendredi après-midi nous quittons Marseille en direction de Blieux dans le Verdon pour un nouveau week-end d'observation du ciel. Nous sommes très enthousiastes de pouvoir nous retrouver dans le confortable gîte de la Castelle après deux nouvelles Lunes complètement ratées à cause du mauvais temps. Malheureusement la malédiction continue et les prévisions météorologiques pour les 4, 5 et 6 mars ne laissent guère d'espoir de percevoir des étoiles ... Compte tenu de ces paramètres peu favorables je décide de partir léger, mon PST pour jeter un coup d'oeil au Soleil en cas de trouées inespérées et ma fidèle lunette de 80 mm.

    http://ekladata.com/4QrxCxb0yVLiHBrfdcgI4lTqXok/Blieux-2016-gite-de-la-castelle.jpg

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