• Compte tenu que du mauvais temps est annoncé pour samedi soir, une petite soirée d'observation à Pichauris a été organisée sur le pouce histoire de profiter encore un peu de cette période de nouvelle Lune. Je rejoins Gilles et Jean-Luc qui avec un C8 se sont lancés dans un marathon visuel des objets de printemps. De mon côté j'installe la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm.

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  • Découverte indépendamment entre le 29 mars et le 4 avril 2015 à la magnitude 12,7m par Szymon Liwo (Swidnica, Pologne), Worachate Boonplod (Samut Songkhram, Thailande), Guoyou Sun et Xing Gao (Xingming sky survey), cette petite comète est en train de se dégager de la direction du Soleil et fait une apparition dans le ciel du soir en passant de la constellation d'Andromède à celle de Persée puis du Cocher. Son éclat apparent est actuellement proche de 10,5m à 11m, et son aspect est plutôt compact. C/2015 F5 Swan Xingming est donc une cible plutôt destinée aux astronomes amateurs expérimentés habitués à chercher des comètes moyennement lumineuse.

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  • Après notre magnifique voyage au Chili en février dernier sous un ciel austral magistral, je me disais qu'il serait dur de retrouver notre ciel français tristounet car baigné de pollution lumineuse ... Mais l'appel des splendeurs du ciel profond a été le plus fort, je n'ai pas résisté à la tentation de sortir quelques heures dimanche soir. N'ayant que très peu de temps pour observer compte tenu que lundi le travail m'attend, j'ai vite rejoint mon site de Pichauris avec ma lunette de 80 mm sous le bras. En signe d'encouragement, le ciel m'offre dès mon arrivée un beau rapprochement entre l'amas des Pléiades et la brillante planète Vénus en direction du couchant.

    Conjonction entre la planète Vénus et l'amas des Pléiades (Canon 500D et objectif Zenitar de 16 mm).

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  • Le Soleil est assez actif en ce moment. Lundi 6 avril il présentait une très belle arche gazeuse, quelques grands filaments sur sa surface et deux zones actives autour des taches AR2320 et 2318. une zone de flare particulièrement brillante était également visible près du bord du disque solaire.

    Dessin réalisé avec la lunette PST et un oculaire Ethos de 10 mm

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  • 6h du matin, le réveil sonne, je vais enfin pouvoir tenter d'observer la brillante nova Sagittarii 2015 n°2. Je rejoins ma terrasse et jette un coup d'oeil au ciel, le temps est dégagé, la constellation du Sagittaire est bien levée vers l'horizon sud. Je sors la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm et vise la star du moment que je débusque assez rapidement car elle est encore très lumineuse, on dirait même qu'elle connaît un nouveau sursaut d'éclat.  

    Nova Sagittarii 2015 n°2
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
    Marseille (13)

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  • Ce matin au réveil je jette un coup d'oeil au ciel dehors et le temps est complètement couvert. Désespoir ! Je m'apprête à rejoindre l'Observatoire de Marseille où nous avons prévu d'accueillir le public afin de permettre au plus grand nombre de profiter de l'éclipse partielle de Soleil de ce 20 mars 2015. Mais à 8h30 le début du phénomène céleste approche et le ciel est toujours nuageux, voilà même qu'il se met à pleuvoir, impossible de monter le matériel. Heureusement la couverture grise qui nous surplombe n'est pas très épaisse et progressivement le Soleil parvient à la transpercer. Au télescope l'image devient de plus en plus nette et lumineuse et les premiers visiteurs déjà très nombreux découvrent à l'oculaire un Soleil partiellement occulté par le disque obscur de la Lune.

    Image de l'éclipse partielle de Soleil prise avec la lunette de 80 mm et le canon 500D.

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  • Une brillante nova a été découverte le 15 mars 2015 dans la constellation du Sagittaire par l'australien John Seach. La nova Sagittarii 2015 n°2  est observable le matin dans une simple paire de jumelles car son éclat apparent est proche de 6m. Les dernières observations réalisées par le japonais Koichi Itagaki indiquent même qu'elle est désormais visible à l'oeil nu avec une magnitude de 5,3 ! Apparemment l'explosion de la nova est en cours et elle n'a pas encore atteint son pic de luminosité.

    nova sagittarii 2015 n°2 map

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  • GK Persei, il s'agit d'une nova qui s'illustra en 1901 en devenant durant quelques temps l'une des étoiles les plus brillantes visibles à l'oeil nu. GK Persei a depuis beaucoup perdu de sa superbe puisque son éclat n'est désormais plus que de 13m, mais elle connaît actuellement un regain d'activité. En effet, son éclat apparent s'est mis à gagner en brillance depuis une semaine pour atteindre 12m et il devrait continuer à progresser en luminosité. Voilà un astre original à surveiller, bien que faible il reste accessible à nos instruments d'astronomes amateurs à condition d'utiliser des cartes détaillées pour un repérage précis.

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  • Etant en déplacement dans une école de Marseille au pied des calanques pour faire observer le Soleil et préparer l'observation de l'éclipse partielle du vendredi 20 mars, j'ai profité de la pause de midi pour aller faire un tour sur les hauteurs du superbe site de Sormiou. Voilà un lieu merveilleux pour planter le PST et profiter du Soleil en toute quiétude.

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  • Vendredi 13 février 2015, nous voilà repartis pour de nouvelles aventures en direction de la terre sacrée des astronomes: le désert de l'Atacama au Chili ! Forts de nos belles expériences passées, nous ne sommes pas moins de 8 à nous lancer dans cette 4ème édition. Pour certains se sera le baptême du ciel austral, pour d'autres c'est simplement la continuité d'un rêve qui ne nous quitte plus malgré les voyages qui se succèdent, celui de revenir encore et toujours. Une fois qu'on a gouté à ce désert hors du temps et son ciel nocturne irréel de beauté on ne peut plus s'en passer !

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