• Dans la nuit du 26 au 27 janvier 2015 l'astéroïde géocroiseur 357469 (2004 BL 86) de 500 mètres de diamètre passera au plus près de la Terre à 1,2 millions de kilomètres (environ 3 fois la distance qui sépare la  Terre et la Lune). Aucune autre rencontre aussi rapprochée avec un corps du même gabarit n'est prévue avant 2027 !

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  • En ce moment nous avons de la chance, l'hiver est clément avec nous. En effet, voilà deux samedis de nouvelle Lune où le temps est dégagé ! Mais un ciel clair d'hiver rime avec astronomes très bien couverts, ce soir à Rians c'est sûr il va faire froid !

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  • Nouvelle observation de la comète C/2014 Q2 Lovejoy le 12 janvier au soir depuis Marseille. Elle se déplace désormais dans la constellation du Taureau et apparaît bien haute dans le ciel, ce qui permet de s'affranchir un peu de la pollution lumineuse de la ville. Dans la lunette de 80 mm à 23x la comète apparaît très lumineuse et comporte une condensation centrale compacte et très contrastée. En vision décalée il me semble déceler un étirement de la coma et même un début de queue. Je décide de grossir à 50x et d'utiliser le filtre Swan Band Comet, ce dernier augmente sensiblement la visibilité de la coma et en assombrissant le fond du ciel il me permet de déceler de façon plus claire une queue un peu évasée et une autre qui ressemble à un long jet discret.

      Comète C/2014 Q2 Lovejoy
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
    Marseille (13)

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  • Ces jours-ci un rapprochement apparent entre les planètes Vénus et Mercure assure le spectacle dans les lueurs du crépuscule en direction de l'horizon sud-ouest. Cette conjonction est de plus en plus serrée au fil des jours, la séparation entre le deux planètes ne sera que de 39' d'arc le samedi 10 janvier. En attendant j'ai pu observer ce joli rapprochement avec ma lunette de 80 mm, à 50x avec l'oculaire Ethos de 10 mm Vénus et Mercure étaient visibles dans le même champ de vision. Vénus était très éclatante, perçue comme un petit disque deux fois plus grand que celui de Mercure. Par contre je n'ai décelé aucune phase sur l'une et l'autre.

    Vénus et Mercure en conjonction
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
    Marseille (13)

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  • La comète C/2014 Q2 lovejoy est devenue assez brillante pour être visible en ville avec de petits instruments. Son éclat apparent est actuellement proche de 5,0m, de ce fait certains observateurs l'on même observé à l'oeil nu depuis des sites dénués de pollution lumineuse. De mon côté j'ai pu la discerner très clairement sous la forme d'une belle boule diffuse depuis Marseille avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm alors qu'elle se trouvait dans les parages de la jolie étoile jaune orangée de type K4III Epsilon Leporis (3,19m). Se sera mon dernier dessin de l'année 2014 !

      Comète C/2014 Q2 Lovejoy
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 23x (Nagler 22 mm)

    Marseille (13)

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  • Découverte par l'australien Terry Lovejoy le 17 août 2014, cette comète (la 5ème à son palmarès) s'annonce comme la plus intéressante de l'hiver. Le 7 janvier C/2014Q2 Lovejoy passera à 0,4UA de la Terre, soit environ 70 millions de kilomètres, cette relative proximité avec notre planète devrait lui permettre d'atteindre un éclat apparent de 6m ou même 5m selon les estimations.

    Mise à jour : cartes pour janvier et début février

     

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  • En ce samedi 20 décembre 2014 le ciel a décidé de faire un beau cadeau aux astronomes Provençaux en nous offrant une nuit parfaitement étoilée comme nous n'en avons pas eu depuis longtemps ! Tout les paramètres étaient au beau fixe, pas un brin d'humidité, un vent plutôt discret, et une température fraiche mais très douce pour la saison. Bref, nous allons nous régaler !

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  • La comète périodique à courte période 15P/Finlay connaît depuis quelques jours un sursaut d'éclat qui l'a fait passer de 11m à 8,7m ! La comète se trouve en ce moment dans les parages de la planète Mars dans la constellation du Capricorne, il faudra donc la rechercher en début de soirée dans la direction du sud-ouest. On ignore quelle est l'origine réelle du sursaut de 15P/Finlay (il est possible que l'éjection de masse coronale AR2242 du Soleil y soit pour quelque chose) et personne ne peut dire combien de temps il durera, donc il faudra tenter d'observer la comète dans les jours qui viennent. Son nouvel éclat apparent en fait une cible accessible aux instruments de petits diamètres.

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  • Une supernova lumineuse a été découverte dans la galaxie spirale NGC 4666 le 9 décembre 2014 par le réseau de recherche automatisé All Sky Automated Survey for SuperNovae (ASAS-SN). La supernova brillait à la magnitude 14,5m lorsque elle a été repéré et depuis elle n'a cessé de gagner en éclat pour atteindre 11,1m (au 18/12). NGC 4666 (11,2m - 4,6'x1,3') se situe dans la constellation de la Vierge qui est visible vers le sud-est en fin de nuit.

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