• Le 15 novembre 2013 l'astronome amateur français Michel Ory a découvert une comète à l'aide du télescope de 500 mm de l'observatoire Oukaimenden au Maroc. Les prévisions montrent que la comète C/2013 V5 Oukaimenden va gagner en brillance en septembre 2014 pour frôler la visiblité à l'oeil nu. Malheureusement pour les observateurs de l'hémisphère nord celle-ci demeure basse sur l'horizon sud-est le matin et lors de son maximum d'éclat elle sera surtout intéressante pour les astronomes de l'hémisphère sud. En attendant vous pouvez vous amusez à la chercher du côté de la constellation de la Licorne, son éclat avoisine les 9,5m.

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  • Afin de profiter pleinement de la nouvelle Lune du mois d'août et du fait que bon nombre d'entre nous sont encore en congés à cette période, notre groupe d'astronomes amateurs provençaux a décidé de retourner observer sous l'un des meilleurs ciel de France, celui du col de Restefond dans les Alpes du Sud.

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  • La comète C/2014 E2 Jacques a été découverte le 13 mars par le brésilien Cristovao Jacques de l'équipe du SONEAR (Southern Observatory for Near Earth Asteroids Research) sur une image CCD prise avec un télescope de 450 mm à grand champ.  

    Mise à jour des cartes pour fin août et début septembre : La comète Jacques entre dans la constellation de Céphée, va travers la belle nébuleuse IC 1396 puis va poursuivre son chemin dans le Cygne. Elle est désormais bien visible dès le début de nuit. 

     

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  • La géante gazeuse Neptune passera à l'opposition le 29 août 2014, c'est l'occasion de partir à sa recherche du côté de la constellation du Verseau. Son éclat apparent de 7,8m en fait une cible accessible aux plus petits instruments, d'ailleurs elle est même visible aux jumelles. Par contre son diamètre apparent de 2,4" d'arc est très réduit du fait de son grand éloignement (4,3 milliards de kilomètres !), donc à faible grossissement la dernière planète du Système Solaire ne se révèlera que sous un aspect parfaitement stellaire. 

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  • Malgré la présence grandissante de la phase lunaire j'ai pu effectuer quelques observations cette semaine depuis ma terrasse avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm. Parmi les cibles visées le bel amas IC 4665 d'Ophiucus et la jolie comète C/2014 E2 Jacques.

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  • Ce samedi 26 juillet est un grand jour : pour la première fois depuis des lustres, vous ne m'entendrez pas pester contre les nuages et les affres de la météo, car aujourd'hui il fait beau ! Sur le trajet qui me mène à Rians j'ai du mal à me concentrer sur la route tellement j'ai envie de lever les yeux vers le haut et admirer ce ciel bien bleu qui est devenu si rare.

    Juste pour le plaisir et le moral des astronomes: voici un beau ciel tout bleu !

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  • Depuis quelques jours l'été est enfin arrivé en Provence, mais comme les prévisions météorologiques ne sont pas très optimistes pour le week-end, j'ai décidé de ne pas attendre samedi pour observer et de faire un petite sortie improvisée dans les collines de Pichauris.

    Mars et Spica forment un joli duo coloré dans les lueurs de la fin du crépuscule vers l'ouest.

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  • Alors que la mauvaise météo française et la Pleine Lune réduisent presque à néant les possibilités d'observations nocturnes, durant la journée le Soleil assure le spectacle ! En effet depuis quelques jours notre étoile est parsemée de belles taches solaires et développe de grandes protubérances. Parmi les détails marquant figure la superbe tache sombre AR2109 qui dépasse largement la taille de la Terre et présente la particularité d'avoir une petite tache claire en son coeur ! Notons également le grand nuage de gaz qui se détache de la surface du Soleil et le très discret filament éruptif en forme de grande boucle. Magnifique !

    Soleil 11-07-2014 au PST

    Dessin du Soleil en H-alpha réalisé avec une lunette Coronado PST et un oculaire Ethos 10 mm


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  • Cette comète fut découverte le 19 mai 2012 avec le télescope de 1,8m du projet Pan-Starrs situé à Hawaii. C/2012 Panstarrs est en ce moment très basse vers l'horizon ouest en direction de la constellation du Lion. Son éclat apparent approche actuellement 7,5m, il devrait atteindre 6m à 7m à l'automne. En attendant la comète se rapproche de la direction du Soleil est devient de plus en plus difficile à observer.

    Mise à jour : carte de répérage de la comète jusqu'au 30 juillet

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