• Vendredi 13 février 2015, nous voilà repartis pour de nouvelles aventures en direction de la terre sacrée des astronomes: le désert de l'Atacama au Chili ! Fort de nos belles expériences passées, nous sommes pas moins de 8 à nous lancer dans cette 4ème édition. Pour certains se sera le baptême du ciel austral, pour d'autres c'est simplement la continuité d'un rêve qui ne nous quitte plus malgré les voyages qui se succèdent, celui de revenir encore et toujours. Une fois qu'on a gouté à ce désert hors du temps et son ciel nocturne irréel de beauté on ne peut plus s'en passer !

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  • L'astéroïde 3-Junon fut découvert le 1er septembre 1804 par l'astronome allemand Karl Ludwig Harding. Il s'agit de l'un des plus gros corps de la ceinture principale d'astéroïde située entre les planètes Mars et Jupiter avec un diamètre estimé à 234 km. Passé à l'opposition le 29 janvier 2015 il est actuellement assez brillant pour être visible dans les plus petits instruments avec un éclat apparent de 8,2m. Il est à rechercher près de la tête de l'Hydre et il remonte progressivement vers la constellation du Cancer.

     

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  • A quelques jours de mon départ vers de nouvelles aventures en terre chilienne je vous propose de découvrir le dernier dessin de l'épopée 2012 qu'il me restait encore à remettre au propre. Voici la nébuleuse RCW 49 et son amas ouvert Westerlund 2, tous les deux situés dans la constellation de la Carène. Cette grande région HII s'étend sur près de 200 années-lumière, sa modeste apparence dans le ciel est principalement dûe à son grand éloignement de 15300 années-lumière. Dans le T406 mm de l'hacienda des étoiles elle s'est parfaitement révélée à l'aide du filtre UHC avec une forme rappelant grossièrement celle d'un haricot. L'amas Westerlund 2 est resté très discret, ne dévoilant que quelques étoiles sur un fond nébuleux dont une jolie double serrée. Ce groupement stellaire est très jeune, son âge est estimé à 1 million d'années.

    RCW49 et Westerlund 2 - Nébuleuse et amas ouvert dans la Carène 
    Télescope de 406 mm à 193x (Ethos de 10 mm)

    La Canelilla (Chili)

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  • Dans la nuit du 26 au 27 janvier 2015 l'astéroïde géocroiseur 357469 (2004 BL 86) de 500 mètres de diamètre passera au plus près de la Terre à 1,2 millions de kilomètres (environ 3 fois la distance qui sépare la Terre et la Lune). Aucune autre rencontre aussi rapprochée avec un corps du même gabarit n'est prévue avant 2027 !

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  • En ce moment nous avons de la chance, l'hiver est clément avec nous. En effet, voilà deux samedis de nouvelle Lune où le temps est dégagé ! Mais un ciel clair d'hiver rime avec astronomes très bien couverts, ce soir à Rians c'est sûr il va faire froid !

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  • Découverte par l'australien Terry Lovejoy le 17 août 2014, cette comète (la 5ème à son palmarès) s'annonce comme la plus intéressante de l'hiver. Le 7 janvier C/2014Q2 Lovejoy passera à 0,4UA de la Terre, soit environ 70 millions de kilomètres, cette relative proximité avec notre planète lui a permis d'atteindre la magnitude 3,5 et de devenir visible à l'oeil nu.

    Mise à jour : cartes pour février et début mars

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  • Nouvelle observation de la comète C/2014 Q2 Lovejoy le 12 janvier au soir depuis Marseille. Elle se déplace désormais dans la constellation du Taureau et apparaît bien haute dans le ciel, ce qui permet de s'affranchir un peu de la pollution lumineuse de la ville. Dans la lunette de 80 mm à 23x la comète apparaît très lumineuse et comporte une condensation centrale compacte et très contrastée. En vision décalée il me semble déceler un étirement de la coma et même un début de queue. Je décide de grossir à 50x et d'utiliser le filtre Swan Band Comet, ce dernier augmente sensiblement la visibilité de la coma et en assombrissant le fond du ciel il me permet de déceler de façon plus claire une queue un peu évasée et une autre qui ressemble à un long jet discret.

      Comète C/2014 Q2 Lovejoy
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
    Marseille (13)

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  • Ces jours-ci un rapprochement apparent entre les planètes Vénus et Mercure assure le spectacle dans les lueurs du crépuscule en direction de l'horizon sud-ouest. Cette conjonction est de plus en plus serrée au fil des jours, la séparation entre le deux planètes ne sera que de 39' d'arc le samedi 10 janvier. En attendant j'ai pu observer ce joli rapprochement avec ma lunette de 80 mm, à 50x avec l'oculaire Ethos de 10 mm Vénus et Mercure étaient visibles dans le même champ de vision. Vénus était très éclatante, perçue comme un petit disque deux fois plus grand que celui de Mercure. Par contre je n'ai décelé aucune phase sur l'une et l'autre.

    Vénus et Mercure en conjonction
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 50x (Ethos 10 mm)
    Marseille (13)

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  • La comète C/2014 Q2 lovejoy est devenue assez brillante pour être visible en ville avec de petits instruments. Son éclat apparent est actuellement proche de 5,0m, de ce fait certains observateurs l'on même observé à l'oeil nu depuis des sites dénués de pollution lumineuse. De mon côté j'ai pu la discerner très clairement sous la forme d'une belle boule diffuse depuis Marseille avec la lunette Skywatcher Equinox de 80 mm alors qu'elle se trouvait dans les parages de la jolie étoile jaune orangée de type K4III Epsilon Leporis (3,19m). Se sera mon dernier dessin de l'année 2014 !

      Comète C/2014 Q2 Lovejoy
    Lunette Skywatcher Equinox de 80 mm à 23x (Nagler 22 mm)

    Marseille (13)

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  • En ce samedi 20 décembre 2014 le ciel a décidé de faire un beau cadeau aux astronomes Provençaux en nous offrant une nuit parfaitement étoilée comme nous n'en avons pas eu depuis longtemps ! Tout les paramètres étaient au beau fixe, pas un brin d'humidité, un vent plutôt discret, et une température fraiche mais très douce pour la saison. Bref, nous allons nous régaler !

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