• Me revoilà parti dans de nouvelles aventures lointaines, destination les États-Unis !  Ce voyage s'organise autour de l'éclipse totale de Soleil du lundi 21 août 2017, j'espère que le beau temps sera de la partie et que nous pourrons assister à ce phénomène céleste impressionnant et intense mais malheureusement toujours trop court. J'ai vécu ma dernière éclipse totale de Soleil à Antalya en Turquie, c'était il y à déjà 11 ans, que le temps passe vite ! En tout cas elle m'a laissé un souvenir impérissable et je suis heureux d'avoir la chance d'en voir une autre. Cette fois-ci notre road trip va nous emmener à travers les états de l'Illinois, du Missouri et du Wisconsin.

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  • Il n'est pas évident de pouvoir sortir observer en ce moment car entre la canicule et les jours de vent les massifs forestiers sont fermés au public, les risques d'incendies étant trop importants. A la faveur d'une petite basse des températures et d'une accalmie du Mistral, nous avons rapidement improvisé une petite soirée d'observation dans le massif de la Marcouline, sur la route des Garrigues.

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  • Lundi 7 août au soir nous nous réunissons au phare de la Couronne sur la Côte Bleue pour guetter l'apparition de la pleine Lune sur les calanques de Marseille. Nous devrions assister à un joli spectacle car notre satellite naturel se lèvera avec une partie de son hémisphère sud obscurci par l'ombre de la Terre. Vous l'aurez deviné, ce soir nous avons droit à une éclipse partielle de Lune !

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  • En cette fin de soirée du samedi 29 juillet 2017 le ciel est clair et j'en profite pour sortir la lunette de 80 mm sur la terrasse. Les conditions d'observation ne sont pas extraordinaires en ville car il y a pas mal de pollution lumineuse mais elle sont suffisantes pour partir à la recherche de la curiosité céleste du moment, à savoir la nova ASASSN-17hx. Je commence par lui tirer le portrait en photo avec le Canon 500D et un téléobjectif Pentacon de 135 mm. La nova est clairement visible sur les images, juste à l'est de l'étoile Gamma Scuti. 

    nova ASASSN-17hx

    La nova ASASSN-17hx photographiée depuis Marseille en 1m45 de pose avec un Canon 500D et un objectif Pentacon de 135 mm.

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  • Une nova galactique a été découverte le 24 juin 2017 dans la constellation de l'Ecu par le réseau de recherche automatique de supernova nommé ASASSN pour "All Sky Automated Survey for SuperNovae". Alors qu'elle brillait à la magnitude 12 fin juin, cette nova a largement gagné en luminosité en atteignant 9m à la mi juillet. Les observateurs la signale à 8,8m au 24 juillet et elle ne semble pas avoir atteint son pic d'éclat. Voilà donc un objet à suivre dans le ciel soir !

    nova ASASSN 17-hx

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  • C'est la bonne saison pour partir explorer la belle constellation du Scorpion et si vous avez décidé de vous balader parmi les objets de cette région du ciel sachez qu'une petite comète périodique de magnitude 10 s'y promène actuellement, il s'agit de la 71P/Clark. Cette comète passe au périhélie tout les 5,56 ans, elle fut découverte le 9 juin 1973 par Michael Clark lors d'une survey d'étoiles variables au Mount John University Observatory en Nouvelle-Zélande. Les observateurs qui bénéficient d'un horizon sud bien dégagé pourront partir à sa recherche au niveau du creux de la queue du Scorpion.

    71P Clark map

    cliquez sur l'image pour obtenir la carte imprimable en pdf

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  • Alors qu'on s'approche lentement mais sûrement du prochain minimum solaire et que les détails visibles à la surface de notre étoile se font de plus en plus rares, en ce dimanche 9 juillet 2017 on peut dire que le Soleil s'est réveillé en beauté ! Ce sursaut d'activité offre actuellement un très beau spectacle en H-alpha avec en surface la grande tache solaire AR2665 qui apparaît entourée d'une large zone couverte de filaments et de tache blanches, mais aussi une immense protubérance massive et filandreuse en bord de disque.

    Soleil en H alpha

    Le Soleil dessiné avec un PST et un oculaire Ethos de 10 mm le 9 juillet 2017 vers 13h00.

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  • Le lundi 7 août 2017 se produira une éclipse partielle de Lune et la fin du phénomène sera observable en France métropolitaine. Pour apprécier ce spectacle naturel qui est sans danger pour notre vue il faudra guettez le lever de la Lune vers l'est et surtout trouver un site d'observation offrant un horizon le plus dégagé possible. Lorsque notre satellite naturel fera son apparition au dessus des reliefs un peu avant 21h HL son pôle sud sera plongé dans l'ombre de la Terre et présentera un aspect nettement assombri. Depuis la France métropolitaine nous ne pourrons malheureusement pas assister au début de l'éclipse ni à son maximum qui se produira à 20h20 car à ces étapes du phénomène la Lune ne sera pas encore levée.

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  • Les températures très chaudes qui sévissent actuellement sur la France nous poussent à partir chercher la fraîcheur en altitude. Direction la très belle vallée de la Gordolasque qui borde le parc naturel du Mercantour et la célèbre vallée des Merveilles dans les Alpes Maritimes. Après 4 heures de route nous arrivons au hameau de Saint-Grat et prenons nos quartier dans le chalet d'un ami astronome amateur qui nous a invité à venir découvrir son coin de paradis verdoyant niché à 1600 mètres d'altitude. A quelques jours du solstice d'été nous savons que les nuits vont être particulièrement courtes, d'autant plus que la Lune en dernier quartier risque d'illuminer la fin de nuit. Mais peu importe, nous sommes bien motivés et décidés à profiter des quelques heures de ciel noir qui nous serons offertes.

    Canopus 381 mm

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  • Pour ce long week-end de l'ascension je prends la route du gite du Saule Mort situé sur le trajet du village ruiné du Poil où je dois rejoindre mes amis observateurs des RAGBR. Depuis notre précédent séjour effectué en ces lieux lors du mois de mars dernier je n'ai presque pas pu observer, donc j'espère que cette fois-ci la chance sera de notre côté et que nous aurons enfin de belles et longues nuits étoilées.

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