• Le réveil sonne à 4h30 du matin, dehors un vent glacial souffle en rafale dans la nuit noire. Les conditions sont rudes et ne donnent franchement pas envie de mettre un pied dehors, mais j'essaye de ne pas trop me poser de question et j'embarque rapidement mon matériel d'observation et d'astrophotographie dans la voiture pour rejoindre mes amis à Pichauris, dans la chaîne de l’Étoile, près de Marseille. L'objet de cette envie soudaine d'observer en ce froid matin d'hiver : Le passage de la comète C/2021 A1 Léonard. Cet astre glacé provenant des confins du système solaire passe ces jours-ci au plus près de notre planète bleue, à une distance d'environ 35 millions de kilomètres. Cette relative proximité permet à la comète d’atteindre la magnitude 5, ainsi on peut commencer à la deviner à l'oeil nu.

    Comète C/2021 A1 Léonard

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  • Le début du mois de novembre correspond à un rendez-vous rituel pour les marseillais, c'est l'un des deux moments de l'année où nous pouvons observer le coucher de Soleil derrière le massif du Canigou, une chaîne montagneuse située à 253 km de chez nous, dans les Pyrénées orientales. Malheureusement, comme c'est souvent le cas durant cette période automnale, la météo a était très mauvaise et les dates fatidiques sont passées sans avoir pu observer quoi que se soit. Mais il se trouve que le massif du Canigou peut être distingué sans la présence du Soleil derrière lui, l'observation est plus délicate mais quand il faut beau sur le golfe du Lion elle n'est pas impossible. La preuve en image ci-dessous, le Soleil s'est couché assez loin de la direction du massif pyrénéen et pourtant on distingue assez bien sa silhouette sur l'horizon !

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  • Dans cette période automnale où la météo est souvent maussade, les occasions de sortir observer les objets du ciel profond se font plutôt rares. Mais en ce samedi 8 novembre 2021 le ciel est parfaitement dégagé et bien bleu, une belle soirée semble s'annoncer. Je décide de rejoindre mes amis sur notre spot d'observation habituel dans le Verdon histoire d'en profiter. Je compte bien repartir en quête des galaxies méconnues cachées dans les constellations du ciel de saison avec mon Dobson Taurus 508 mm.

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  • Ce soir du 17 octobre 2021 la Lune est en phase gibbeuse avancée, comme le ciel est dégagé et que l'atmosphère paraît stable je me lance dans une nouvelle séance d’imagerie de la surface de notre satellite naturel. L'équipement utilisé pour cette exploration est mon setup habituel, à savoir la lunette TS Photoline de 125 mm, la barlow Televue Powermate 2,5x et la caméra Altaïr GPCAM2 IMX224. Je commence par immortaliser le magnifique Golfe des Iris (Sinus Iridium), un grand cratère en forme de fer à cheval (249 kms) largement ouvert sur la Mer des Pluies (Mare Imbrium). L'image montre également les deux dômes volcaniques des Gruithuisen Mons (environ 20 kms).

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  • L’astronome Greg Leonard a découvert une comète de magnitude 19 sur des images réalisées à l’Observatoire du Mont Lemmon en Arizona le 3 janvier 2021. L’orbite hyperbolique de C/2021 A1 Leonard suggère qu’elle provient du très lointain Nuage d’Oort et qu’elle ne fera qu’un seul passage dans les régions internes du Système solaire, c'est à dire à proximité de la Terre et de notre étoile. Auparavant sa période orbitale était extrémement longue, près de 35 000 ans ! D'après les calculs elle passera à "seulement" 34,9 millions de kilomètres de la Terre le 12 décembre et le périhélie interviendra le 3 janvier 2022 à 92,2 millions de kilomètres du Soleil, exactement un an après sa découverte. Cette position devrait lui permettre d'atteindre la magnitude 4 à la mi décembre ce qui la rendre visible à l’œil nu sous un bon ciel !

    C/2021 A1 Leonard trajectory

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  • Images pour la période d'octobre 2021

    Nous nous éloignons encore de l'opposition du 20 août 2021 mais Jupiter est maintenant bien visible dès le début de soirée. Par contre son diamètre apparent décroit de façon sensible au fil des jours, passant de 46,1" d'arc en début de mois à 42,1" fin octobre.

     

    Le 24 octobre 2021 à 22h50

    L'atmosphère est devenue un peu moins agitée, la lunette est certainement plus en température, de ce fait la vision de Jupiter s'est améliorée. La Grande Tache Rouge s'est clairement déplacée depuis 21h45 à cause de la rotation rapide de la géante gazeuse. Comme l'image s'est affinée on distingue mieux les WOS de la bande tempérée sud sud (SSTB).

    Jupiter 24 octobre 2021

    Jupiter - Lunette TS Photoline de 125 mm et caméra Altaïr GPCAM2 IMX224 + barlow Televue Powermate 2,5x

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  • Aujourd'hui il y a pas mal de taches solaires sur le disque de notre étoile, mais il y a surtout deux beaux groupes bien développés qui attirent notre attention, il s'agit de AR 2866 et AR 2868.

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  • La rentrée est là et nous reprenons nos habitudes. Après le beau séjour au col du Restefond début août, nous retrouvons avec plaisir notre site d'observation régulier dans le Verdon. Ce petit séjour d'observation est une nouvelle occasion de sortir le Dobson Taurus 508 mm, il va me permettre d'essayer de détailler quelques amas et regroupements galactiques qui sont légions parmi les constellations ciel d'automne. Ce télescope de gros diamètre excelle dans la capacité à montrer les galaxies les plus faibles et depuis que je l'utilise j'ai tendance à multiplier les challenges visuels et à orienter mes programmes d'observation vers des cibles plus exotiques.

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  • Images pour la période de septembre 2021

    L'opposition de Jupiter du 20 août 2021 est derrière nous mais maintenant que la planète géante gazeuse passe au méridien en première partie de nuit c'est le bon moment pour étudier en détails les changements dans son atmosphère turbulente. Durant le mois de septembre Jupiter présente encore un bon diamètre apparent, même s'il va progressivement réduire en passant de 48,7" à 46,8" d'arc.

     

    Le 30 septembre 2021 à 23h10

    Jupiter est passée au méridien central, sa hauteur dans le ciel et la turbulence atmosphérique correcte permettent de sortir de beaux détails sur la géante gazeuse. La grande tache Rouge se rapproche du limbe et l'ombre de Europe s'approche du méridien central. Europe a fini son transit devant le globe de Jupiter, le petit satellite glacé est visible près du bord du disque jovien.

    Jupiter 30 septembre 2021

    Jupiter - Lunette TS Photoline de 125 mm et caméra Altaïr GPCAM2 IMX224 + barlow Televue Powermate 2,5x

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  • Le Soleil se montre très actif depuis quelques semaines, les taches se succèdent à la surface de notre étoile et lorsqu'elles arrivent en bord de disque elle génèrent de belles éruptions solaires. Afin de pouvoir les imager j'ai installé la caméra Altaïr GPCAM2 IMX224 sur mon Coronado PST, une lunette équipée d'un filtre H-alpha. Cette longueur d'onde permet justement de faire ressortir les protubérances solaires. 

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